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L'avion spatial expérimental IXV récupéré "en grande forme" dans le Pacifique

L'appareil va être acheminé en Europe pour faire l'objet d'analyses dans un centre technique de l'Agence spatiale européenne, aux Pays-Bas.

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France Télévisions
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Une photo diffusée par l'Agence spatiale européenne montrant l'avion spatial expérimental IXV, récupéré dans le Pacifique le 12 février 2015. (TOMMASO JAVIDI / ESA / AFP)

Mission accomplie. Après avoir réussi, mercredi, sa rentrée dans l'atmosphère, l'avion spatial expérimental IXV a été récupéré "en grande forme" dans l'océan Pacifique, à environ 3 000 km à l'ouest des îles Galapagos, annonce l'Agence spatiale européenne (ESA), jeudi 12 février.

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Des bouées géantes avaient maintenu l'appareil à flots en attendant que le navire Nos Aries, prépositionné près du lieu d'amerrissage, ne vienne le récupérer. Après avoir été hissé à bord du bateau, IXV va à présent retourner en Europe pour faire l'objet d'analyses dans un centre technique de l'ESA, aux Pays-Bas.

La mission n'a duré que 100 minutes

Baptisé IXV pour Intermediate eXperimental Vehicle, cet avion sans ailes et non habité avait été lancé mercredi après-midi depuis la Guyane française. Sa mission, d'une durée de 100 minutes, visait à tester sa capacité de retour contrôlé dans l'atmosphère, permettant ainsi à l'Europe spatiale de rejoindre le club fermé des pays maîtrisant cette technique (Etats-Unis, Russie, Chine).

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