Cet article date de plus de quatre ans.

Le pôle Nord de Saturne a changé de couleur (parce que l'été approche)

L'hexagone qui délimite le pôle Nord de la planète est passé du bleu au jaune entre 2012 et 2016.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
Le pôle Nord de la planète Saturne, photographié en couleurs naturelles par la sonde Cassini, en septembre 2016. (NASA / JPL-CALTECH /SPACE SCIENCE IINSTITUTE / HAMPTON UNIVERSITY)

En quatre ans, le pôle Nord de Saturne a viré du bleu au jaune pâle. L'Agence spatiale américaine (Nasa) a publié des photos, vendredi 21 octobre, qui montrent cette étonnante évolution. "Le changement pourrait être une conséquence des saisons de Saturne", écrit la Nasa (en anglais).

"Le passage du bleu à une nuance dorée peut être dû à la hausse de la production de brumes photochimiques dans l'atmosphère, alors que le Nord de Saturne approche du solstice d'été, prévu en mai 2017", poursuit l'agence. Pendant l'hiver polaire, qui a duré de novembre 1995 à août 2009, l'atmosphère du pôle Nord de Saturne était en effet débarrassée de ces brumes.

C'est donc l'exposition, ou non, au Soleil, qui pourrait influer sur la couleur de ce pôle, délimité par un motif d'hexagone formé par un vent balayant des nuages qui protègent la zone des particules produites sur le reste de la planète.

Le pôle Nord de la planète Saturne, photographié en couleurs naturelles par la sonde Cassini, en septembre 2016. (NASA / JPL-CALTECH /SPACE SCIENCE IINSTITUTE / HAMPTON UNIVERSITY)

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.