Objectif Lune : la Nasa vise février pour le décollage de sa mission Artémis 1

Initialement prévu avant la fin de l'année, ce décollage signera le réel lancement de ce programme, avec lequel les Etats-Unis prévoient de renvoyer des humains sur la Lune, dont la première femme.

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Un morceau de la fusée Artemis 1 transporté au Kennedy Space Center (Floride, Etats-Unis), avant le lever du soleil, le 30 juillet 2020. (GREGG NEWTON / GREGG NEWTON / AFP)

Rendez-vous au début de l'année prochaine. La Nasa a annoncé, vendredi 22 octobre, qu'elle visait le mois de février pour le décollage de sa mission Artémis 1"La fenêtre de lancement en février s'ouvre le 12 et notre dernière opportunité en février est le 27", a déclaré Mike Sarafin, en charge de la mission

Initialement prévu avant la fin de l'année, ce décollage signera le réel lancement de ce programme, avec lequel les Etats-Unis prévoient de renvoyer des humains sur la Lune, dont la première femme. Le premier vol test se fera sans astronaute à bord : la nouvelle fusée géante de la Nasa, nommée SLS, devra propulser la capsule Orion vers la Lune, avant que cette dernière ne revienne sur Terre.

Une autre fenêtre possible en mars et en avril

La fusée, avec Orion à son sommet, est d'ores et déjà entièrement assemblée au centre spatial Kennedy, à Cap Canaveral (Floride). Elle est haute de quasiment 100 mètres. "C'est une étape très importante. Cela montre que nous sommes dans la dernière ligne droite de la mission", a commenté Mike Sarafin.

Début janvier, le lanceur sera amené sur le pas de tir pour une répétition générale. Les réservoirs du véhicule seront remplis de carburant et un faux compte à rebours sera effectué. Après ce test, la date exacte du lancement sera annoncée. En cas de besoin, notamment si l'engin n'est pas prêt à temps, d'autres fenêtres de lancement sont prévues en mars (du 12 au 27) et en avril (du 8 au 23).

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