Les Français sont appelés à donner un nom à une exoplanète située à 144 années-lumière de la Terre

Cet appel a été lancé dans le cadre d'un programme de l'Union astronomique international (IAU), l’autorité responsable de l’attribution des noms attribués aux corps célestes.

Capture d\'écran d\'une représentation de l\'exoplanète planète HD 8574 b sur le site de la Nasa. 
Capture d'écran d'une représentation de l'exoplanète planète HD 8574 b sur le site de la Nasa.  (NASA)

Elle s'appelle HD 8574 b et est située à 144 années-lumière de la Terre. Les Français sont appelés à donner un nom à cette exoplanète de la constellation des Poissons ainsi qu'à son étoile hôte, nommée HD 8574. Cet appel a été lancé dans le cadre d'un programme de l'Union astronomique international (IAU), l’autorité responsable de l’attribution des noms attribués aux corps célestes. Une centaine de pays participent à ce projet baptisé IAU100 NameExoWorlds. 

"Le but de cette initiative est de d'inviter les gens à prendre conscience de notre place dans l’Univers et de réfléchir à la manière dont la Terre pourrait être potentiellement perçue par une civilisation sur une autre planète", explique sur son site l'IAU (en anglais). 

L'exoplanète attribuée à la France a été découverte en 2002 par l’Observatoire de Haute-Provence, explique Le Parisien. "HD 8574 b est une géante gazeuse. Si sa taille est comparable à celle de Jupiter, sa masse est deux fois plus importante", note le journal. Pour participer à ce concours, il suffit de s'inscrite sur cette page. Vous serez informé de l'ouverture des votes et des modalités. Les noms retenus doivent être annoncés en décembre.