Le retour sur Terre du vaisseau Starliner de Boeing de nouveau repoussé

La première mission avec équipage de Starliner vers l'ISS, qui devait initialement durer environ huit jours, a été prolongée jusqu'à une date encore indéterminée, afin d'examiner des dysfonctionnements.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Temps de lecture : 1 min
Le vaisseau Starliner de Boeing lors de son décollage, le 5 juin 2024 à cap Canaveral, en Floride (Etats-Unis). (MIGUEL J. RODRIGUEZ CARRILLO / AFP)

Les astronautes étaient partis en retard sur le calendrier initial, ils ne reviendront pas non plus au moment initialement prévu. Le retour sur Terre du Boeing Starliner depuis la Station spatiale internationale (ISS), prévu le 26 juin, a de nouveau été reporté, a annoncé la Nasa, vendredi 21 juin.

La première mission avec équipage de Starliner vers l'ISS devait initialement durer environ huit jours. Elle a de nouveau été prolongée jusqu'à une date encore indéterminée, après l'avoir été une première fois en raison de problèmes de propulseurs et de fuites d'hélium.

Ce nouveau report va permettre d'avoir plus de temps pour examiner les dysfonctionnements du propulseur et les fuites d'hélium. "Nous prenons notre temps et suivons le processus standard de notre équipe qui gère la mission", a déclaré un responsable de la Nasa, Steve Stich.

Des déconvenues en série

Le vaisseau avait décollé de Floride le 5 juin, avec des années de retard et plusieurs reports de dernière minute. Une fuite d'hélium avait affecté le Starliner avant son lancement. Bien qu'incombustible, l'hélium exerce une pression sur le système de propulsion. D'autres fuites sont apparues au cours du vol. Par ailleurs, l'amarrage initial à l'ISS avait été retardé de plus d'une heure après des problèmes de démarrage de certains propulseurs du Starliner utilisés pour des manœuvres pointues.

La Nasa a toutefois déclaré que l'équipage n'était pas pressé de quitter l'ISS car celle-ci est bien approvisionnée. De plus, "le programme de la station est relativement ouvert jusqu'à la mi-août". Steve Stitch a également précisé que Starliner, dont l'équipage est composé de deux astronautes, Butch Wilmore et Suni Williams, "fonctionne bien en orbite lorsqu'il est amarré à la station spatiale".

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