Espace : à bord de sa fusée, Jeff Bezos réalise à son tour son rêve

Neuf jours après le voyage d'un autre millionnaire, Richard Branson, le fondateur d'Amazon a passé quelques minutes en apesanteur. A son retour, il s'est dit "abasourdi" et "stupéfait" par la beauté de la Terre. 

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Le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, le 20 juillet 2021 au Texas, après son voyage dans l'espace. (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

L'homme le plus riche de la planète, l'Américain Jeff Bezos, a enfin réalisé, mardi 20 juillet, son rêve d'espace à bord du premier vol habité de son entreprise Blue Origin. A son retour, il s'est dit "abasourdi" et "stupéfait" par la beauté de la Terre après ce voyage qui marque une nouvelle étape pour l'industrie du tourisme spatial.

Aux côtés de Jeff Bezos à bord de ce vol entièrement autonome figuraient son frère Mark, la pionnière de l'aviation Wally Funk, 82 ans, et le premier client payant de Blue Origin, un Néerlandais de 18 ans, Oliver Daemen, qui sont devenus respectivement la plus âgée et le plus jeune astronautes de l'histoire.

La capsule transportant les quatre passagers, propulsée par le lanceur New Shepard, s'est envolée depuis un site isolé dans le désert occidental du Texas. Après la séparation de la capsule, les néo-astronautes ont atteint 107 km d'altitude, au-delà de la ligne de Karman (100 km), limite internationalement reconnue entre l'atmosphère terrestre et l'espace.

Dix minutes de vol

Ils ont pu, pendant quatre minutes et en apesanteur, admirer la courbe de la planète bleue et le noir profond du reste de l'univers, depuis de larges baies vitrées comptant pour un tiers de la superficie de la cabine. La capsule, dotée de trois parachutes géants et d'un rétropropulseur, a ensuite atterri dans le désert après un vol d'environ dix minutes, tandis que le propulseur réutilisable rejoignait de façon autonome une aire d'atterrissage.

A leur sortie, les passagers ont été accueillis par des cris de joie des équipes de Blue Origin. Jeff Bezos arborait un chapeau de cow-boy. "Tous ceux qui ont été dans l'espace ont dit que ça les avait changés et qu'il étaient stupéfaits, abasourdis, par la Terre et sa beauté, mais aussi sa fragilité, et je suis entièrement d'accord", a dit le fondateur d'Amazon lors d'une conférence de presse après son vol.

L'équipage de Blue Origin a reçu les félicitations de la Nasa, tandis que Richard Branson tweetait "Bien joué". Le milliardaire britannique avait coiffé Jeff Bezos au poteau en s'envolant vers l'espace le 11 juillet dans un avion de Virgin Galactic. Mais il n'avait atteint que 86 km d'altitude.

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