Un amas de galaxies vieux de plus de 13 milliards d'années a été découvert par des astronomes japonais

Cet amas de galaxies se serait formé moins d'un milliard d'années après la naissance de l'univers. 

Une image de l\'Agence spatiale européenne (ESA), illustrant l\'Univers, le 4 juin 2014.
Une image de l'Agence spatiale européenne (ESA), illustrant l'Univers, le 4 juin 2014. (ESA / HUBBLE / AFP)

Cette avancée pourrait contribuer à la connaissance des origines de l'univers. Des astronomes japonais annoncent, vendredi 27 septembre, avoir découvert un amas de galaxies vieux de plus de 13 milliards d'années – le plus ancien jamais observé. 

Une tel objet, sujet d'une étude publiée vendredi dans The Astronomical Journal, "n'est pas facile à repérer", a expliqué dans un communiqué Yuichi Harikane, chercheur à l'Observatoire astronomique national du Japon.

Cet amas de galaxies, qui se serait donc formé moins d'un milliard d'années après la naissance de l'univers (remontant selon les scientifiques à 13,8 milliards d'années) est "un système rare et spécial doté d'une densité extrêmement élevé", et qui permet de comprendre comment ont pu se former les tous premiers amas de galaxies, a précisé Yuichi Harikane.

Himiko, la galaxie gigantesque et mystérieuse

Les recherches ont été rendues possibles grâce au téléscope Subaru à Hawaï, géré par l'Observatoire astronomique national du Japon et chargé de "cartographier de vastes étendues du ciel", a poursuivi le scientifique.

Cet amas comprend douze galaxies. Il tend à démontrer que d'importantes structures cosmiques existaient dès les premières phases de l'univers. L'une de ces douze galaxies s'appelle Himiko, un nuage gazeux gigantesque découvert en 2009 grâce au téléscope Subaru.

"Nous sommes surpris de voir qu'un objet massif comme Himiko n'est pas situé au centre de l'amas, mais à son extrémité, à 500 millions d'années-lumière du centre", a relevé l'un des auteurs de l'étude, Masami Ouchi. "On ne comprend toujours pas pourquoi Himiko n'est pas au centre" de l'amas des galaxies, a-t-il ajouté.