VIDEO. Quelles sont les maladies que nos animaux de compagnie peuvent nous transmettre ?

Chiens, chats, rongeurs... Les animaux peuvent transmettre aux hommes des maladies parfois mortelles.

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Les chats, les chiens et autres lapins peuvent être une source de maladies transmissibles à l'Homme. Certaines peuvent même être mortelles. On parlera alors de zoonoses. Les animaux peuvent en effet transmettre 1415 agents pathogènes à l'être humain comme des virus, des bactéries, des parasites ou encore des champignons...

60 % des maladies infectieuses humaines et trois maladies découvertes par an sont d'origine animale. De plus, chaque année, une personne sur trois est touchée par une de ces zoonoses dans le monde.

En 2008, l'OMS a donc lancé le programme international One Health qui vise une approche globale de la santé en traitant animaux et êtres humains en même temps. Les plus exposés à ces maladies sont toutefois les personnes au système immunitaire défaillant, les personnes âgées et les enfants de moins de 5 ans.

Des maladies bénignes…

Il existe plusieurs infections qui peuvent survenir après un simple contact avec l'animal. C’est notamment le cas de la teigne, provoquée par un champignon microscopique. Elle concerne les chats, les chiens et les rongeurs. Si cette infection reste facilement guérissable, elle entraîne tout de même perte de cheveux et herpès, principalement chez l'enfant entre 3 et 10 ans.

De simples griffures peuvent aussi provoquer une infection, comme la maladie des griffes du chat, causée par une bactérie. Le médecin Gérald Kierzek explique que "40 % des chats européens sont porteurs de cette bactérie à un moment donné de leur vie, qu’il s'agisse de chats domestiques ou de chats sauvages."

L'infection entraîne chez l'être humain des lésions cutanées, de la fatigue et de la fièvre mais elle est bénigne la plupart du temps.

Mais aussi potentiellement mortelles.

Plus dangereuse : la rage. Cette maladie virale peut toucher les chiens, les chats, les chevaux et les furets. Visant principalement les chiens errants, la rage tue plus de 55 000 personnes par an. De plus, encore 150 pays sont touchés par cette maladie. Chaque année, par prévention, 15 millions de personnes ont recourt au vaccin après une morsure.

En 2018, des scientifiques ont identifié 47 nouveaux virus potentiellement transmissibles. Pour écarter les risques d’infections, le plus prudent reste de prendre soin de votre animal de compagnie et de l'emmener chez le vétérinaire au moindre doute.

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