Ebola : des scientifiques découvrent un anticorps efficace contre le virus chez un survivant

Contrairement aux précédents vaccins, cet anticorps est efficace contre toutes les souches du virus transmissibles à l'humain. 

Des soignants d\'Unicef dans le Soudan du Sud, le 21 février 2019, lors d\'un exercice de décontamination face au virus Ebola.
Des soignants d'Unicef dans le Soudan du Sud, le 21 février 2019, lors d'un exercice de décontamination face au virus Ebola. (ALEX MCBRIDE / AFP)

C'est une découverte importante dans la lutte contre Ebola. Des chercheurs ont identifié un anticorps capable de neutraliser les trois souches du virus de cette maladie très souvent mortelle, selon une étude publiée, mardi 5 mars, dans la revue Nature Structural and Molecular Biology (en anglais). Cet anticorps a été trouvé chez un survivant de la plus grave épidémie d'Ebola à ce jour, qui a fait plus de 11 000 morts en Afrique de l'Ouest entre 2013 et 2016.

Un vaccin expérimental a déjà été développé, mais un essai de grande ampleur conduit par l'OMS en Guinée en 2015 a montré qu'il était efficace contre seulement une des trois souches du virus. Ce nouvel anticorps, découvert par des chercheurs américains, pourrait permettre d'aller plus loin en développant un vaccin efficace contre les trois souches de virus.

En analysant cet anticorps, déjà connu pour neutraliser deux souches d'Ebola, les chercheurs sont parvenus à montrer qu'il pouvait contourner les défenses de la troisième souche du virus. Selon Kartik Chandran, professeur d'immunologie à l'Albert Einstein College of Medicine à New York, son équipe est parvenue à identifier "le talon d'Achille" du virus.