L'OMS veut 120 millions de tests antigéniques pour les pays démunis

Cette technique est plus rapide et moins onéreuse que le dépistage PCR, mais un peu moins sensible aussi. Une première commande doit être passée cette semaine. 

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Un dépistage du Covid-19 réalisé à l'aide de tests antigéniques, lundi 28 septembre 2020 à New Delhi (Inde). (PRAKASH SINGH / AFP)

Les pays les plus démunis pourront avoir accès à 120 millions de tests Covid-19 antigéniques – rapides et peu onéreux – dans les six prochains mois, ont promis l'OMS et ses partenaires (en anglais), lundi 28 septembre. A condition, toutefois, de trouver les fonds. "Nous avons un accord, nous avons un début de financement et maintenant nous avons besoin du montant total pour pouvoir acheter ces tests", a déclaré le directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus, au cours d'une conférence de presse virtuelle (en anglais).

Pour l'heure, chaque test coûte 5 dollars, mais l'OMS comme ses partenaires ont souligné que le prix devrait encore baisser au fur et à mesure que les compagnies qui les produisent – pour l'instant Abbott et SD Biosensor – montent en puissance. Ces tests rapides antigéniques "donnent des résultats en approximativement 15 à 30 minutes, plutôt que plusieurs heures voire plusieurs jours, à un prix moins élevé et avec de l'équipement moins sophistiqué", a rappelé le patron de l'OMS.

De très fortes disparités dans le nombre de tests

Ils "ne sont pas la panacée" parce qu'ils sont un peu moins précis que les tests PCR, a reconnu Peter Sands, le directeur du Fonds mondial, qui a ajouté le Covid-19 aux luttes qu'il mène déjà contre le Sida, la malaria et la tuberculose, mais "cela va permettre (...) de combler le fossé gigantesque qui sépare les pays riches des pays pauvres en matière de tests", a-t-il souligné. Le Fonds mondial a annoncé qu'il allait mettre 50 millions de dollars au pot. La première commande doit être passée cette semaine, a ajouté Peter Sands, soulignant que 120 millions de tests ne suffiraient que pour deux semaines.

Le retard en matière de tests, outil indispensable pour maîtriser la pandémie et éviter le confinement pendant de longues semaines, est considérable. Là où les pays riches réalisent en moyenne 292 tests par 100 000 habitants, les pays à revenu faible et intermédiaire n'en font que 61 et les pays à faible revenu, 14.

En France, la semaine dernière, la Haute Autorité de santé (HAS) a donné son feu vert à ces tests antigéniques pour diagnostiquer le Covid-19 chez les personnes qui ont des symptômes, avec l'espoir de "désengorger" les laboratoires.

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