Covid-19 : la dette publique française s'est envolée à 115,7% du PIB en 2020, le déficit public à 9,2%

L'Insee a dévoilé vendredi ses calculs pour l'année passée.

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Les rues vides de Bordeaux lors du premier jour de confinement, le 17 mars 2020. (VALENTINO BELLONI / HANS LUCAS / AFP)

Il faut remonter à 1949 pour trouver trace d'un tel chiffre. Le déficit public français s'est creusé à 9,2% du produit intérieur brut (PIB) en 2020, tandis que la dette publique s'est envolée à 115,7% du PIB, a dévoilé vendredi 25 mars l'Insee. Ces chiffres sont le résultat d'une crise sanitaire et économique inédite.

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La dette atteint ainsi 2 650,1 milliards d'euros et le déficit 211,5 milliards d'euros, même si la dérive des finances publiques est un peu moins importante que ce à quoi s'attendait le gouvernement, qui tablait sur un déficit de 11,3% et une dette d'environ 120%.

En 2019, avant la crise, la dette s'affichait à 97,6% du PIB et le déficit à 3,1%. Mais la pandémie de Covid-19 a fait plonger l'économie française, avec une récession de 8,2% en 2020, et poussé le gouvernement à soutenir massivement l'économie pour éviter les faillites d'entreprises, privées d'activité par les restrictions sanitaires et les suppressions d'emplois.

Davantage de dépenses et moins de recettes

Les dépenses des administrations publiques (Etat, collectivités et Sécurité sociale) ont bondi de 5,5%, soit 73,6 milliards d'euros supplémentaires, tirées notamment par la hausse des prestations sociales, des rémunérations dans le secteur hospitalier et les aides débloquées pour les entreprises. En parallèle, le repli de l'activité a creusé le niveau des recettes, qui reculent de 5% (-63,1 milliards), du fait de moindres revenus issus des impôts et des cotisations sociales.

"La progression des dépenses et la contraction des recettes sont plus prononcées qu'en 2009", au moment de la crise financière, souligne l'Insee. "Les recettes avaient alors diminué de 3% et les dépenses avaient augmenté de 4,1%" pour un déficit de 7,2%, a ajouté l'Institut nationale de la statistique.

Pour 2021, le gouvernement prévoit à ce stade de ramener le déficit public à 8,5% du PIB, tandis que la dette devrait continuer à augmenter pour atteindre plus de 122%.

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