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Coronavirus : le projet de vaccin du laboratoire américain Moderna semble déclencher une réponse immunitaire

La phase 2, sur un plus grand nombre de personnes, doit commencer prochainement et, selon Moderna, la phase 3, la dernière et plus importante pour valider l'efficacité du vaccin, devrait commencer en juillet.

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Le siège de la société américaine Moderna, le 8 mai 2020 à Cambridge (Massachusetts). (MADDIE MEYER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Ce ne sont que des résultats préliminaires, à accueillir par conséquent avec prudence, mais ils sont encourageants. Le laboratoire américain Moderna a annoncé lundi 18 mai des "données provisoires positives" de la phase initiale des essais cliniques de son projet de vaccin contre le nouveau coronavirus, sur un petit nombre de volontaires.

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Le vaccin, nommé mRNA-1273, a semblé susciter une réponse immunitaire chez huit personnes à qui il avait été administré, de la même ampleur que ce qu'on observe chez ceux qui ont été naturellement contaminés par le virus, selon un communiqué du laboratoire.

Le gouvernement américain a misé un demi-milliard sur ce projet

Les résultats complets de l'essai de phase 1, la toute première dans le développement d'un vaccin et qui inclut 45 participants dans le cas présent, ne sont pas encore connus.

Ces données provisoires de phase 1, bien que préliminaires, démontrent que la vaccination avec mRNA-1273 déclenche une réponse immunitaire de même magnitude que celle causée par une infection naturelle.

Tal Zaks, directeur médical de Moderna

Dans un communiqué

L'essai clinique est mené par les Instituts nationaux de santé (NIH). Le gouvernement américain a investi près d'un demi-milliard de dollars dans le projet de Moderna.

Des tests également prometteurs sur des souris

Trois groupes de 15 patients ont reçu trois doses différentes du vaccin, en une ou deux fois. La phase 2, sur un plus grand nombre de personnes, doit commencer prochainement et, selon Moderna, la phase 3, la dernière et plus importante pour valider l'efficacité du vaccin, devrait commencer en juillet.

Des tests menés séparément sur des souris ont montré que le vaccin empêchait le virus de se répliquer dans leurs poumons, selon l'entreprise.

"L'équipe de Moderna continue à se concentrer sur le lancement de l'essai crucial de phase 3 en juillet le plus rapidement et sûrement possible", a déclaré le patron de Moderna, Stéphane Bancel.

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