Coronavirus : l'OMS condamne "les propos racistes" de chercheurs évoquant l'Afrique comme un "terrain d'essai" pour un vaccin

Tedros Adhanom Ghebreyesus n'a pas nommé les scientifiques, mais sa réaction intervient après la polémique née de l'échange sur LCI entre un chercheur de l'Institut français de la recherche médicale et un chef de service d'un hôpital parisien.

Le patron de l\'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus, le 30 mars 2020, à Genève.
Le patron de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus, le 30 mars 2020, à Genève. (AFP)

Le patron de l'OMS a condamné, lundi 6 avril, les "propos racistes" de chercheurs ayant récemment évoqué l'Afrique comme "un terrain d'essai" pour tester un vaccin potentiel contre le Covid-19Tedros Adhanom Ghebreyesus a dénoncé "l'héritage d'une mentalité coloniale""Ce genre de propos racistes ne font rien avancer. Ils vont contre l'esprit de solidarité", a encore affirmé l'ancien chef de la diplomatie éthiopienne, au cours d'une conférence de presse virtuelle depuis Genève. 

L'Afrique ne peut pas et ne sera un terrain d'essai pour aucun vaccin.Tedros Adhanom Ghebreyesus, patron de l'OMS

Il n'a pas nommé les scientifiques en cause, mais une vive polémique a éclaté en France et en Afrique notamment après un échange entre un chercheur de l'Institut français de la recherche médicale (Inserm) et un chef de service d'un hôpital parisien le 1er avril sur la chaîne LCI.

"Honteux et horrifiant"

Dans cette séquence, Camille Locht, directeur de recherche à l'Inserm à Lille (Nord), était interrogé sur des recherches menées autour du vaccin BCG contre le covid-19. Invité en plateau, Jean-Paul Mira, chef de service de médecine intensive et réanimation à l'hôpital Cochin, lui demande : "Si je peux être provocateur, est-ce qu'on ne devrait pas faire cette étude en Afrique, où il n'y a pas de masques, pas de traitement, pas de réanimation, un peu comme c'est fait d'ailleurs sur certaines études avec le sida, ou chez les prostituées : on essaie des choses parce qu'on sait qu'elles sont hautement exposées. Qu'est-ce que vous en pensez ?"

Le chercheur répond : "Vous avez raison, d'ailleurs. On est en train de réfléchir en parallèle à une étude en Afrique avec le même type d'approche, ça n'empêche pas qu'on puisse réfléchir en parallèle a une étude en Europe et en Australie." Ces propos, pour lesquels les deux mis en cause ont depuis présenté leurs excuses, ont été condamnés par des associations et le ministère français des Affaires étrangères a déclaré qu'ils "ne reflétaient pas la position des autorités françaises".

"Il est honteux et horrifiant d'entendre des scientifiques tenir ce genre de propos au 21ème siècle. Nous les condamnons dans les termes les plus forts", a conclu Tedros Adhanom Ghebreyesus.