"Baaaaaaaaa bye" : les Philippines renvoient au Canada des tonnes de déchets

Plusieurs pays d'Asie du Sud-Est affirment leur volonté de ne pas être les décharges du monde occidental.

Le cargo contenant 69 conteneurs de déchets à Subic Bay, au nord de Manille (Philippines), le 30 mai 2019.
Le cargo contenant 69 conteneurs de déchets à Subic Bay, au nord de Manille (Philippines), le 30 mai 2019. (NOEL CELIS / AFP)

Manille a renvoyé, vendredi 31 mai, vers le Canada des tonnes de déchets reçues il y a plusieurs années et qui ont été au cœur d'un vif contentieux bilatéral, au moment où plusieurs pays d'Asie du Sud-Est affirment leur volonté de ne plus être les décharges du monde occidental.

Après une longue campagne pour exhorter le Canada à reprendre ces déchets en décomposition, le président philippin, Rodrigo Duterte, a tranché la semaine dernière en ordonnant le départ immédiat de cette cargaison. La dispute concerne des dizaines de conteneurs envoyés par une société canadienne, en 2013 et 2014, et qui étaient de façon inappropriée étiquetés comme renfermant des déchets recyclables.

Les 69 conteneurs ont été chargés à bord d'un cargo à Subic Bay, un port au nord-ouest de Manille qui est une ancienne base navale américaine, et le navire a appareillé pour le Canada. "Baaaaaaaaa bye, comme on dit", a tweeté le ministre des Affaires étrangères philippin, Teodoro Locsin, avec une photo du cargo en partance.

"Nous nous sommes engagés auprès des Philippines et nous travaillons étroitement avec eux", a déclaré jeudi la ministre canadienne de l'Environment, Catherine McKenna.

"La Malaisie ne sera pas la décharge du monde"

La Malaisie a elle aussi annoncé il y a quelques jours qu'elle allait retourner 450 tonnes de déchets plastique à plusieurs pays, dont l'Australie, le Bangladesh, le Canada, la Chine, le Japon, l'Arabie saoudite et les Etats-Unis. "La Malaisie ne sera pas la décharge du monde", avait déclaré Yeo Bee Yin, la ministre malaisienne en charge de l'Energie, de l'Environnement et des Sciences. "Nous ne nous laisserons pas intimider par les pays développés." 

La Chine a longtemps accepté les déchets plastique du monde entier, avant de cesser soudainement l'an passé, évoquant des préoccupations environnementales. Plusieurs pays d'Asie du Sud-Est qui s'étaient placés sur le créneau laissé vacant par Pékin sont en train de renoncer. Néanmoins, d'énormes quantités de déchets ont été expédiées vers la Malaisie, l'Indonésie ou, dans une moindre mesure, les Philippines.