L'épidémie de bronchiolite prend de l'ampleur en France avec une forte augmentation des hospitalisations des nourrissons

Quelque 5 098 enfants de moins de 2 ans ont été vus aux urgences pour bronchiolite la semaine dernière, selon Santé publique France.

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Un nourisson dans un service pédiatrique de Bry-sur-Marne (Val-de-Marne), le 29 octobre 2021. (ALINE MORCILLO / HANS LUCAS / AFP)

L'épidémie de bronchiolite s'accentue encore en France. Comme depuis plusieurs semaines, l'Hexagone est marqué par une "poursuite de l'épidémie de bronchiolite" dans toutes les régions, a résumé l'agence Santé publique France, mercredi 1er décembre. Elle s'accélère même avec une "forte augmentation des passages aux urgences et des hospitalisations" pour les moins de 2 ans, précise l'organisme de santé publique.

Dans l'ensemble, 5 098 enfants de moins de 2 ans ont été vus aux urgences pour bronchiolite la semaine dernière, dont 4 577 (soit 90%) étaient âgés de moins de 1 an et 1 840 (36%) ont été hospitalisés. Parmi ces derniers, 1701 (92%) étaient âgés de moins de 1 an.

Reprise épidémique après une année de répit

Courante et très contagieuse, la bronchiolite provoque chez les bébés une toux et une respiration difficile, rapide et sifflante. La plupart du temps bénigne, elle peut toutefois nécessiter un passage aux urgences, voire une hospitalisation.

L'hiver dernier, les confinements et les gestes barrière anti-Covid ont contribué à bloquer tous les virus, dont le VRS (virus respiratoire syncytial), responsable de la bronchiolite. Les enfants ont été moins infectés que d'habitude et sont donc moins immunisés collectivement, ce qui laisse craindre une épidémie plus forte cette année.

Ce phénomène pourrait aussi concerner d'autres virus hivernaux, dont ceux de la grippe ou de la gastro-entérite. Pour l'heure, la grippe saisonnière, dont l'épidémie se répand d'habitude plus tard dans l'année, reste peu présente dans l'Hexagone, selon Santé publique France, qui note toutefois une augmentation des cas.

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