Etats-Unis : l'espérance de vie recule pour la deuxième année consécutive, du fait des morts par overdose

En 2016, l'espérance de vie aux Etats-Unis était de 78,6 ans à la naissance, contre 78,7 ans en 2015 et 78,9 ans en 2014. 

Un Américain souffrant d\'addiction à l\'héroïne, dans le Vermont (Etats-Unis), en 2014. 
Un Américain souffrant d'addiction à l'héroïne, dans le Vermont (Etats-Unis), en 2014.  (SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

C'est phénomène inédit depuis plus de cinquante ans. Pour la deuxième année consécutive, l'espérance de vie des Américains a reculé en 2016, du fait d'une surmortalité liée à la drogue, et notamment aux overdoses de médicaments opiacés. 

En 2016 aux Etats-Unis, l'espérance de vie à la naissance était ainsi de 78,6 ans, contre 78,7 ans en 2015 et 78,9 en 2014, selon les statistiques des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), publiées jeudi 29 décembre.

"C'est la première fois qu'on voit un déclin deux ans de suite depuis le début des années 1960", a indiqué Robert Anderson, chef des statistiques de mortalité au CDC. "Ensuite il faut remonter aux années 1920 pour voir ça à nouveau".

L'impact des overdoses

Pour Robert Anderson, "le facteur clé dans tout ça est l'augmentation des morts par overdoses". Longtemps, "l'augmentation des morts par overdose était entièrement compensée par la baisse de la mortalité due aux maladies cardio-vasculaires", explique-t-il. Mais "cette baisse s'est aujourd'hui tassée", alerte le directeur des statistiques de mortalité au CDC.

A la fin du mois d'octobre, le président américain, Donald Trump, a qualifié "d'urgence de santé publique" la dépendance aux médicaments opiacés. Il a promis d'éradiquer ce "fléau", soulignant cependant que cela prendrait "plusieurs années".

Environ deux millions d'Américains sont désormais dépendants aux opiacés, selon plusieurs estimations. Il s'agit d'une catégorie de stupéfiants comprenant des médicaments analgésiques délivrés sur ordonnance, tels que l'oxycontin et le fentanyl, ainsi que l'héroïne, souvent mélangée à des substances de synthèse.

174 morts par jour 

La baisse de l'espérance de vie en 2015, la première enregistrée depuis 2013, était déjà liée à l'épidémie des opiacés. En 2016, les Etats-Unis ont recensé 63 600 morts par overdose, soit 174 morts par jour, selon les dernières statistiques. Le taux de mortalité par overdose, de 19,8 morts sur 100 000, est en hausse de plus de 20% par rapport à 2015. Il a même triplé depuis 1999. 

"Les chiffres lugubres publiés aujourd'hui par les CDC confirment que nous sommes en train de perdre une génération d'Américains à la dépendance, une maladie qu'on peut prévenir et guérir", a déploré l'association de lutte contre la toxicomanie, The Addiction Policy Forum, dans un communiqué.