Les restes d'un dinosaure géant vieux de plus de 200 millions d'années découvert en Argentine

Cette espèce, baptisée "Ingenia prima", mesure près de trois fois la taille des dinosaures les plus grands de la période du Trias.

Une équipe de chercheurs a retrouvé en Argentine les restes d\'une espèce de dinosaure géant qui a vécu sur Terre il y a plus de 200 millions d\'années, le 9 juillet 2018.
Une équipe de chercheurs a retrouvé en Argentine les restes d'une espèce de dinosaure géant qui a vécu sur Terre il y a plus de 200 millions d'années, le 9 juillet 2018. (HO / AGENCIA CTYS / AFP)

Une équipe de chercheurs a retrouvé en Argentine les restes d'une espèce de dinosaure géant qui a vécu sur Terre il y a plus de 200 millions d'années, selon une étude (en anglais) publiée lundi 9 juillet dans la revue spécialisée Nature Ecology & Evolution et diffusée en Argentine par les autorités scientifiques de l'université nationale de La Matanza.

Cette espèce, baptisée Ingenia prima, mesure près de trois fois la taille des dinosaures les plus grands de la période du Trias. L'ère du Mésozoïque se subdivise en trois grandes périodes: le Trias (de -251 millions à -200 millions d'années), le Jurassique (de -200 millions à -145 millions d'années) et le Crétacé (de -145 millions à -65 millions d'années). 

Le poids de deux à trois éléphants

"Dès qu'on l'a trouvé, on s'est rendu compte que c'était quelque chose de différent. On a découvert une forme, la première à être géante au milieu de tous les dinosaures. Voilà la nouveauté", affirme Cecilia Apaldetti, chercheuse de l'Institut et musée de sciences naturelles de l'université de San Juan (IMCN) et du Conseil national de la recherche scientifique et technique (Conicet).

Les chercheurs ont trouvé des vertèbres du cou et de la queue, des os des pattes avant et une partie des os des pattes arrières. Il s'agit de "dinosaures herbivores, quadrupèdes et qui se distinguent facilement par leur long cou et leur longue queue, du groupe des sauropodes", a-t-elle précisé. Jusqu'ici, on estimait que le gigantisme chez les dinosaures était apparu durant la période jurassique, soit il y a 180 millions d'années environ. Selon les estimations de chercheurs, le spécimen découvert mesurait de 6 à 7 mètres, était jeune et pesait quelque 10 tonnes, soit le poids de deux à trois éléphants.