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Etats-Unis : des chirurgiens américains greffent pour la première fois avec succès le coeur d'un porc sur un humain

En octobre 2021, une équipe de chercheurs new-yorkaise a réussi à transplanter le rein d’un porc à un humain, sans que le corps du receveur ne rejette l'organe.

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Des chirurgiens à Baltimore (Etats-Unis), le 7 janvier 2022. (UNIVERSITY OF MARYLAND SCHOOL OF MEDICINE / AFP)

"C'est une avancée chirurgicale majeure et qui nous rapproche encore un peu plus d'une solution à la pénurie d'organes", s'est félicité le docteur Bartley Griffith, qui a réalisé la transplantation. Pour la première fois, des chirurgiens américains ont réussi à greffer sur un patient humain un coeur issu d'un porc génétiquement modifié, a annoncé lundi 10 janvier l'école de médecine de l'université du Maryland. L'opération a été menée vendredi et a permis de montrer qu'un coeur d'animal pouvait continuer à fonctionner à l'intérieur d'un humain sans rejet immédiat, a expliqué l'institution dans un communiqué.

"C'était soit la mort, soit cette greffe"

David Bennett, 57 ans, qui a reçu le coeur porcin, avait été déclaré inéligible à recevoir une greffe humaine. Il est désormais étroitement suivi par les médecins pour s'assurer que le nouvel organe fonctionne correctement. "C'était soit la mort, soit cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c'est assez hasardeux, mais c'était ma dernière option", a déclaré ce résident du Maryland un jour avant son opération, selon l'école de médecine. "J'ai hâte de pouvoir sortir de mon lit une fois que je serai rétabli", a-t-il poursuivi, qui a passé les derniers mois alité et branché à une machine qui le maintenait en vie.

Le porc dont provient le coeur a été génétiquement modifié pour ne plus produire un type de sucre présent normalement sur toutes les cellules des porcs et qui provoque un rejet immédiat de l'organe. Cette modification génétique a été effectuée par l'entreprise Revivicor, qui avait aussi fourni un rein de porc que des chirurgiens avait connecté avec succès aux vaisseaux sanguins d'un patient en état de mort cérébrale à New York en octobre.

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