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La médaille du jour. Avalanche de records dans l'ascension de l'Everest

Un guide népalais et une alpiniste américaine viennent d'établir de nouveaux records à l'assaut du plus haut sommet du monde.

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Le sherpa Kami Rita de 48 ans a gravi le mont Everest pour la 22e fois. 
Le sherpa Kami Rita de 48 ans a gravi le mont Everest pour la 22e fois.  (DEEPAK ADHIKARI / DPA)

L'Everest culmine à 8 848 mètres, de quoi avoir le vertige. Mais cela ne semble pas perturber nos médaillés du jour. Kami Rita, un guide népalais de 48 ans, a atteint le sommet pour la 22e fois. Il était accompagné par treize autres alpinistes. Il est attendu ce week-end à son camp de base. Il devance désormais deux autres sherpas, ces guides expérimentés de haute montagne basés dans l'Himalaya, qui ont réalisé chacun 21 ascensions. Le Népalais a gravi le sommet de l'Everest pour la première fois en 1994. Il a depuis accompagné de nombreux autres groupes sur ce sommet mythique. Lhakpa Sherpa, caissière de 44 ans dans un supermarché du Connecticut (États-Unis), a quant à elle porté le nombre de record d'ascensions pour une femme à 9, en accomplissant son exploit par le versant tibétain de la montagne.

Une zone irrespirable

Ces performances semblent banaliser l'ascension du plus haut sommet du monde. Justement, il ne le faut pas : on estime à 200 le nombre d'alpinistes morts en tentant d'atteindre ce sommet depuis 1920. 150 n'ont jamais été retrouvés, sans parler de tous ceux qui sont revenus gravement blessés. La zone située au-dessus des 8 000 mètres est appelée la "zone de mort" en raison des difficultés à évoluer à cette altitude. L'oxygène y est trois fois plus rare.

Le Chinois Xia Boyu, 69 ans, a lui aussi marqué de son empreinte l'ascension du mont Everest en début de semaine. Il est devenu le premier amputé des deux jambes à se hisser au sommet, avec deux prothèses équipées de crampons. Il avait perdu ses deux pieds au cours de sa première tentative en 1975, avant d'être amputé des deux jambes en 1996.

Le sherpa Kami Rita de 48 ans a gravi le mont Everest pour la 22e fois. 
Le sherpa Kami Rita de 48 ans a gravi le mont Everest pour la 22e fois.  (DEEPAK ADHIKARI / DPA)