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David Karp, fondateur de Tumblr : 26 ans et 200 millions de dollars

Ce surdoué de l'informatique se retrouve à la tête d'une immense fortune. Yahoo vient de racheter son site de blogs, de plus en plus populaire.

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David Karp a seulement 26
ans et il va recevoir plus de 200 millions de dollars - 155 millions d'euros.
David Karp ne sait pas encore ce qu'il va faire de son argent. Il a déjà un bel
appartement à New York. Il n'aime pas spécialement le luxe. Il envisage donc de
devenir philanthrope, de distribuer une partie de sa fortune.

Tout est allé très vite.
Tumblr n'a que 175 employés. Mais en six ans, la société a pris une valeur
immense. Pour l'acquérir, Yahoo va dépenser plus d'un milliard de dollars. Le
géant de l'internet a l'impression d'acheter une seconde jeunesse. Car si Yahoo
est maintenant un dinosaure, Tumblr incarne l'avenir. Et David Karp, une sorte de
nouveau gourou.

Pourtant, il ne paie pas de
mine. Dans Les Echos,
ce matin, Karl de Meyer fait son portrait. L'histoire va vous rappeler celle de
Bill Gates, le fondateur de Microsoft, et celle de Mark Zuckerberg, le créateur
de Facebook. Comme eux, David Karp a grandi devant un ordinateur.

Il est né en 1986, à New
York. A l'école, il s'ennnuie. Sa mère l'inscrit dans une école spécialisée.
Elle comprend que son fils est très doué et qu'il a besoin de temps "pour
créer". A quinze ans, elle le retire du lycée. Elle le confie à Fred
Seibert, le patron d'une société de production. Seibert demande au jeune David
de concevoir le site internet de l'entreprise. Il pense que ce sera une
formalité. Mais quand il lui demande des comptes, David le prend presque de
haut : "votre idée de site, lui dit-il, c'est tellement l'an 2000..."
L'an 2000, pour David Karp, c'est l'Antiquité. Le jeune homme, lui, veut bâtir
l'internet de demain. Il a l'intuition d'une nouvelle application qui permet de
combiner du texte, des photos, des vidéos et des liens hypertexte ;  une plate-forme élégante, légère. Ce sera
Tumblr.

Avant d'en arriver là, David
Karp doit s'imposer malgré sa jeunesse. Dans Les Echos, Karl de Meyer raconte
qu'au début, au téléphone, le petit génie de l'informatique prend souvent une
voix plus grave, pour cacher son âge. Il évite aussi de rencontrer les clients,
car il a peur de ne pas être pris au sérieux. En 2007, il finit par créer sa
propre société, mais presque sous la contrainte. Il préfère travailler seul.

Aujourd'hui, il continue à
se balader avec un sweat à capuche. Il rêve toujours d'un internet sans
publicité - "ça me retourne l'estomac", dit-il. Mais quoi qu'il en
dise, le passionné d'informatique est devenu un homme d'affaires. Il va rester
à la tête de la société qu'il a vendue à Yahoo. Tumblr existe en douze langues.
Le site héberge plus de 108 millions de blogs.

 

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