Cet article date de plus de neuf ans.

Des plans sur la comète

écouter (4min)
Une comète s'annonce dans le ciel du soir : Panstarrs, qui passe demain auprès du Soleil, devrait apparaître au crépuscule à partir de lundi ou mardi. Un ciel d'une grande transparence et un horizon dégagé seront nécessaires pour voir la comète, aux jumelles, et peut-être même à l'oeil nu...
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min.
  (©)

Tous les astronomes amateurs habitant dans l'hémisphère austral l'ont
admirée ces derniers jours, à l'aube, dominant l'horizon sud est : la comète
Panstarrs
, découverte en juin 2011 depuis l'Observatoire d'Haleakala, dans l'archipel
d'Hawaï, s'approche à grande vitesse du Soleil et de la Terre et elle est
actuellement visible à l'œil nu en Australie, au Chili, en Afrique australe...
Mais le comportement de l'astre, qui n'avait jamais été observé auparavant et
provient des confins du système solaire, est difficilement prédictible.
Ignorant la taille, la masse, la densité et la composition de cette nouvelle
comète, les spécialistes ne peuvent prévoir comment elle évoluera dans les
prochains jours lorsque, abandonnant l'hémisphère austral, elle brillera dans
le ciel du nord. 

C'est le 10 mars que la comète Panstarrs passera au périhélie, c'est à
dire au plus près du Soleil, à 45 millions de kilomètres de distance.

Chauffée alors à plusieurs centaines de degrés plusieurs heures durant, la
comète devrait projeter dans l'espace d'énormes quantités de gaz et de
poussière et développer, peut-être, une immense chevelure devant elle...Si
personne, aujourd'hui, ne sait quelles seront la luminosité et la taille de la
comète lorsqu'elle réapparaîtra au dessus de l'horizon ouest au crépuscule, les
spécialistes, cependant, espèrent qu'elle sera suffisamment lumineuse pour être
visible à l'œil nu...C'est donc prudemment armés de jumelles qu'il vous faudra
guetter le retour de la comète, au dessus de l'horizon ouest, le 10 ou le 11
mars au soir...

Le 12 mars, un fin croissant de Lune se trouvera juste à droite de la
comète

Et le 13 mars , le croissant lunaire sera juste à sa verticale... Progressivement,
la comète, soir après soir, va se dégager du crépuscule et de la lumière
solaire. Visible alors en pleine nuit mais s'éloignant du Soleil, elle ne sera
plus visible à l'œil nu mais ravira les astronomes amateurs qui pourront la
photographier sur un riche fond stellaire. Cependant, il faudra aux
photographes peut-être attendre le déclin du clair de Lune pour pour pouvoir la
photographier dans de bonnes conditions. 2013 s'annonce d'ores et déjà comme
l'année des comètes. Après Panstarrs, une autre comète s'annonce déjà : Ison,
qui nous rendra visite cet automne et dont la rumeur annonce qu'elle pourrait
être l'une des plus grandes comètes jamais observées... Cela dit, prudence, les
comètes sont imprévisibles...

 

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.