Dans le rétro : Charles Lindbergh, premier homme à traverser l'Atlantique en aéroplane

Retour sur l'épopée de Charles Lindbergh, premier homme à avoir traversé l'Atlantique en aéroplane. Il a décollé de New York (États-Unis) le 20 mai 1927 et s'est posé 33 heures plus tard à Paris.


France 2

Juste avant de décoller, il a lancé à la petite foule sur le terrain de Roosevelt Field : "Le condamné à mort vous dit au revoir."  Le 20 mai 1927, Charles Lindbergh n'est pas sur de réussir. Il pense au moins qu'il lui faudra plusieurs tentatives. À 25 ans, il va pourtant réaliser l'une de ces grandes premières qui changera la face du monde. Charles Lindbergh a beau être jeune, c'est déjà un aviateur très expérimenté. 

Son avion est exposé

Pilote militaire, postier aérien, cascadeur, c'est aussi un mécanicien très méticuleux. Il participe activement à la modification de son avion pour son grand projet. Comme beaucoup de dates historiques, l'évènement n'était pas prévu pour ce jour-là. "La veille, comme il faisait mauvais, il était parti dîner à New York, mais pour être sur, il appelle l'aérodrome et on lui dit : 'il y a une éclaircie'. Il a fait demi-tour immédiatement pour préparer son avion", explique Robert Van der Linden, conservateur du musée de l'air et de l'espace à Washington. Son avion est toujours précieusement exposé.

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Charles Lindbergh coiffé de son bonnet d'aviateur, vendu aux enchères le 16 novembre 2016. (CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / AFP)