VIDEO. "J’ai trouvé ça blessant et indigne" : des licenciés du PS cherchent encore "les valeurs de solidarité"

Obligé de se serrer la ceinture en raison des mauvais résultats électoraux en 2017, le PS a licencié une soixantaine de personnes ces derniers mois, dont certains regrettent la méthode.

RADIO FRANCE

La débâcle électorale de 2017 du PS a entraîné une chute des dotations de l'État. Cette crise financière a fini par conduire le parti à procéder à des licenciements. Des départs jugés brutaux par certains permanents remerciés. franceinfo revient sur une défaite politique qui laissent des traces.

La spirale infernale commence à Solférino

Le 18 juin 2017, le Parti socialiste est à terre. Les défaites électorales se sont accumulées, et au soir des législatives, avec seulement 30 députés, le PS est exsangue. L’atmosphère est crépusculaire. Le premier secrétaire, Jean-Christophe Cambadelis, se retrouve seul au siège, rue de Solférino à Paris, dans un bâtiment complètement vide, "seul, sans un coup de téléphone de personne", dira-t-il.

Le premier secrétaire du PS, Jean-Christophe Cambadelis, au soir du premier tour des législatives, le 11 juin 2017, rue de Solférino.
Le premier secrétaire du PS, Jean-Christophe Cambadelis, au soir du premier tour des législatives, le 11 juin 2017, rue de Solférino. (GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP)

Ce soir-là, il lui faut prendre les décisions qui pourraient permettre au parti de survivre à cette avalanche de coups durs. D’abord trouver de l’argent. Et il va en falloir beaucoup.

Vendre pour avoir un candidat en 2022

Les partis politiques vivent en grande partie, à environ 50 %, des dotations allouées par l’État. Le montant est calculé en fonction des suffrages obtenus au premier tour des élections législatives. En 2014, la dotation du PS était ainsi de 25 millions d’euros. Mais avec seulement 1,7 million de voix en juin 2017, le PS ne sera doté cette année que de 6 à 6,5 millions d'euros par l’État. À l’échelle d’un quinquennat, c’est un manque à gagner d’environ 100 millions d’euros.

Avant les élections de 2017, le parti a besoin d’aligner chaque année un budget de fonctionnement d’environ 22 millions d'euros pour le siège du parti, dont 12 millions de masse salariale. Après les défaites, le calcul est vite fait : il faut vendre Solférino  au plus vite et engager un plan social. La décision de vendre est donc prise le soir même du second tour des législatives, le 18 juin 2017. Trois objectifs sont fixés. Il s'agit de rembourser les dettes de campagne puisque le PS a emprunté 8 millions d’euros au Crédit coopératif, qui a exigé en garantie l’hypothèque de Solférino en cas de débâcle électorale. Il faut aussi provisionner de quoi être en mesure de présenter un candidat en 2022. Et racheter un siège, moins cher et plus pratique.  

Une plus-value de 37 millions d’euros

L’immense hôtel particulier de 3 400 m² est mis en vente. Avec ses quatre étages de couloirs et de petits bureaux, il est peu pratique, mais son emplacement, dans le 7e arrondissement de la capitale en fait un lieu très recherché. Le trésorier du PS, Jean-François Debat, lance les appels d’offres, mais sous conditions. Valeurs de gauche oblige, le PS se donne devant notaire les moyens de récuser certains acheteurs. "Nous voulions éviter les monarchies pétrolières, des milliardaires russes, des fonds de pension ultra-libéraux et extrêmement agressifs", explique le trésorier. Promoteurs immobiliers, grandes banques, institutions financières, mutuelles et assureurs se manifestent. Solférino est finalement emporté par Apsys, une société foncière gestionnaire d’une trentaine de centres commerciaux. L'entreprise entend y installer son siège social et prévoit deux ans de travaux.

En passant, le PS fait une très belle opération financière. Le siège, acheté par le parti en 1986 à la Mutualité Fonction Publique pour 53 millions de francs, un peu moins de 8 millions d’euros, est vendu 45,5 millions d’euros en décembre 2017. Cela donne 13 700 euros du mètre carré et une plus-value de 37 millions d’euros, dans un marché de l'immobilier qui atteint des sommets. De plus, comme le PS en était propriétaire depuis plus de 30 ans, il bénéficie d'un abattement d’impôts sur cette plus-value.

Un nouveau siège plus fonctionnel

Le PS part en chasse d'un nouveau toit. Plusieurs emplacements dans Paris ou en proche banlieue sont remarqués mais ils sont trop vieillots ou trop difficiles à moderniser. Le choix se porte finalement sur un ancien bâtiment d’usine, rue Molière à Ivry-sur-Seine (Val-de-Marne). 

Le bâtiment au 99 rue Molière à Ivry-sur-Seine que le PS a choisi pour son nouveau siège.
Le bâtiment au 99 rue Molière à Ivry-sur-Seine que le PS a choisi pour son nouveau siège. (ALEXIS SCIARD / MAXPPP)

L’ambiance y est radicalement différente. L’ancienne usine a été réhabilitée en 2010, pour abriter des ateliers d’artistes, un verrier toujours installé dans une partie du bâtiment, un cabinet d’architecte sur le point de partir à la retraite et une entreprise de services, des startuppers qui ont transformé le lieu en le dotant de grands espaces ouverts, d’un toit en verrière et d’une terrasse aménagée. Le changement de style est total. Les lieux de 1200 mètres carrés sont beaucoup plus petits que Solférino, mais ils sont bien plus fonctionnels. L’enveloppe globale dédiée, moins de 10 millions d'euros, devrait être respectée. Mais il y a encore quelques incertitudes sur les travaux, plus importants que prévu, ce qui a obligé le PS à reporter l’inauguration, initialement prévue le 21 septembre 2018, selon une indiscrétion du Journal du Dimanche

Il s’agit notamment d’aménager une grande salle de réunion, et un solide système de visioconférence. En raison des restrictions budgétaires, il y aura moins d’allers-retours depuis les fédérations et le plus possible de téléconférences.

Le choix d'Ivry controversé

Dira-t-on "Molière" comme on disait "Solférino" ? Le pli risque d’être difficile à prendre, d’autant que le choix d'Ivry-sur-Seine reste controversé. Militants et cadres du parti sont très divisés. Les critiques portent notamment sur le côté historique et sentimental sur le thème "on brade l’histoire du PS". Jean-Christophe Cambadélis s’est fait traiter de "liquidateur". D'autres arguent que "les militants valent bien un siège parisien". Le côté peu pratique fait aussi partie des reproches. Le nouveau siège serait trop loin des gares pour les militants de région, et enfin, surtout du côté des cadres, trop loin des lieux de pouvoir pour un parti qui continue à se voir comme un parti de gouvernement. Selon François Rebsamen, "le Parti communiste qui est allé s’installer place du Colonel-Fabien dans le 20e arrondissement n’a pas renoué pour autant avec l’électorat populaire".  D’autres, de manière informelle, disent qu’il est temps de se réinventer, que "ça fera du bien aux socialistes de se poser un instant dans le métro en sortant de l’Assemblée ou du Sénat", ajoutant qu’en plus, ils ont été "accueillis comme jamais" dans le quartier.  

Les fédérations et le siège à la diète

Le dossier le plus douloureux pour le PS a été la vague de licenciements qu’il a fallu impérativement engager, pour se séparer de plus de la moitié des permanents. Une centaine de personnes travaillaient au siège. Au bout du processus, il n’en reste que 42. Les coupes claires ont touché les fédérations en région où l’ajustement a été difficile. Suppression d’un travail à mi-temps par ici, d’un autre temps partiel ailleurs, plus aucune "fédé" ne dispose désormais d’un permanent à temps plein. Trois fédérations ont dû revendre leurs locaux ou sont sur le point de le faire, comme à Nîmes, d'après Midi Libre. Dans d’autres, des travaux de rénovation indispensables ont été faits l’été dernier par les militants eux-mêmes.  

Il faut dire que le PS avait beaucoup de personnel. "On s’est rendu compte qu'à un moment donné, ils étaient avant tout des salariés plutôt que des militants", admet Michel Pouzol, ancien député socialiste de l'Essonne.

Avant 2017, la maison PS proposait des salaires confortables : un chef de service pouvait ainsi émarger aux environs de 7 000 euros mensuels. Sous couvert d'anonymat, un ancien cadre du PS plaisante même sur ce thème. "Conditions de travail, salaire, avantages sociaux, le paradis socialiste, on l’avait inventé : c’était à Solférino !", lance-t-il.  

Des licenciements dans la douleur

Les cadres du PS l’affirment la main sur le cœur, les licenciements se sont faits au mieux, au plus juste, voire de façon assez généreuse. Sur le papier, les choses ont été bien faites : plans de formation, suivi des salariés, négociations syndicales qui aboutissement à des primes extra-légales quadruplées. Mais beaucoup de salariés ont très mal vécu la fin de leur contrat. "Ça n'a pas été classe", déclarait en avril dernier un permanent licencié dans le quotidien 20 Minutes.

De son côté, Éric Plumer est encore un peu sonné. Figure du PS, surnommé "Jaurès", le patron du service d’ordre durant dix-huit ans était seul permanent à la tête de 500 bénévoles. Il dit avoir longtemps demandé à rencontrer un administratif pour savoir à quoi s’attendre. "Quand j'ai enfin pu voir le futur organigramme du parti, j’ai vu que mon poste n’apparaissait plus, témoigne-t-il. Dans la seconde qui suivait, j’ai compris que j’étais licencié. Et puis il y a eu ensuite des propos inqualifiables : on me disait qu'il était temps que je parte vu l’âge avancé que j’avais, que je devais m’intéresser à ma famille, etc.." Eric Plumer a été touché. "J’ai trouvé ça très blessant et indigne d’un parti de gauche qui dit avoir des valeurs", confie-t-il.

Même son de cloche chez plusieurs salariés, qui décrivent des conciliabules de couloir, une ambiance totalement exécrable, des membres de la direction collégiale qui rasent les murs, livrant des informations au compte-gouttes. Ils sont nombreux à avoir appris leur licenciement dans les colonnes du Canard Enchaîné. "Les gens étaient dans une forme de haine les uns par rapport aux autres, se souvient Karine Gautreau, l’ex-cheffe du service presse et communication du Parti socialiste. Ceux qui espéraient sauver leur peau passaient leur temps à se faire des croche-pieds les uns aux autres."

Dans cette débandade générale, les futurs ex-salariés ont espéré, disent-ils, à défaut de soutien, entendre quelques mots de la part de la direction, avoir un moment de partage pour se dire au revoir. En vain. Il y a bien eu la traditionnelle galette des rois, mais le cœur n’y était pas. "Chacun a signé son papier et est parti de son côté, raconte un des anciens permanents. C’est tellement impensable de la part de gens qui prônent les valeurs de solidarité."

Après la débâcle électorale, la crise financière du PS a conduit le parti à des licenciements : une enquête de Radio France. 
Après la débâcle électorale, la crise financière du PS a conduit le parti à des licenciements : une enquête de Radio France.  (RADIO FRANCE / FRANCE INFO)