Dans le rétro : le jour où l’on a tenté d’assassiner Jean-Paul II

Si on regarde dans le rétro la une d’un autre 13 mai, c’est la tentative d’assassinat du pape Jean-Paul II visé par une attaque sur la place Saint-Pierre au Vatican. C’était il y a 39 ans, le 13 mai 1981.

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Une petite plaque, toute simple, est installée à droite de la place Saint-Pierre au Vatican. Elle se trouve à l’endroit précis où un drame s’est joué le 13 mai 1981. C’était un bel après-midi. Jean-Paul II prend le temps de saluer les 20 000 personnes rassemblées place Saint-Pierre, il est sur une Jeep décapotable. Le tour de place est pratiquement terminé lorsque des coups de feu vont éclater.

Touché de plein fouet, il est grièvement blessé

Le pape s’effondre immédiatement, touché de plein fouet, il est grièvement blessé. Deux photos ont été prises à l’instant du tir. Derrière le pistolet il y a un homme : Mehmet Ali Ağca. Il est immédiatement arrêté et plaqué au sol par une religieuse. Ce citoyen turc semble hébété quand il comprend que le pape n’est pas mort. Dans une certaine panique, le pape est conduit dans une clinique. Opéré pendant de longues heures, il va survivre à l’attentat. 

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Le pape Jean Paul II à Bucarest, en Roumanie, le 7 mai 1999. 
Le pape Jean Paul II à Bucarest, en Roumanie, le 7 mai 1999.  (GERARD JULIEN / AFP)