Etats -Unis : un jeune Noir a été criblé de balles par la police alors qu'il dormait dans sa voiture, dénonce une avocate

Willie McCoy a été abattu début février d'au moins 25 balles par des policiers. Ceux-ci affirment que le jeune homme s'est réveillé et a fait mouvement vers une arme qu'il détenait dans sa voiture.

Willie McCoy a été abattu de 25 balles dans la ville de Vallejo (Californie), aux Etats-Unis, le 6 février 2019. 
Willie McCoy a été abattu de 25 balles dans la ville de Vallejo (Californie), aux Etats-Unis, le 6 février 2019.  (RONALD MARTINEZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Dans quelles conditions a été tué un jeune Noir américain, criblé d'au moins 25 balles par des policiers dans le nord de la Californie le mois dernier ? Selon l'avocate de la famille, Melissa Nold, six policiers ont ouvert le feu sur Willie McCoy, 20 ans, alors qu'il était endormi dans sa voiture, dans la file du drive-in d'un fast-food. Les policiers l'ont touché au visage, à la gorge, à la poitrine, à l'oreille, dans les bras et les épaules. Les faits se sont déroulés le 6 février dans la ville de Vallejo, près de San Francisco. "C'était excessif. Rien ne justifie un tel niveau d'usage de la force, et aucune raison n'explique qu'on tire autant de fois sur quelqu'un", a dénoncé l'avocate.

C'est presque comme s'ils étaient au stand de tir.Melissa Nold, avocate de la famille de Willie McCoy

La mort de Willie McCoy est l'une des dernières en date d'une longue série aux Etats-Unis impliquant des policiers, dans des conditions dénoncées par des avocats et des associations. La police de Vallejo notamment a déjà été à plusieurs reprises accusée de brutalités. L'an dernier, une vidéo avait montré un policier de Vallejo assénant des coups de lampe torche à un homme menotté et immobilisé par un de ses collègues.

Une arme volée dans la voiture du jeune homme

Dans le cas de la mort de Willie McCoy, la police de Vallejo a une version différente de celle de son avocate. Selon elle, les employés d'un fast-food ont appelé pour signaler qu'une voiture était à l'arrêt dans la file du drive-in, moteur en marche, avec un homme affalé sur son volant. Les policiers ont dit avoir aperçu une arme de poing dans la voiture. Selon eux, Willie McCoy s'est réveillé tandis qu'ils évaluaient la situation, faisant un geste vers son arme et ignorant leurs injonctions de lever "les mains en l'air". "Craignant pour leur sécurité, les six officiers ont fait usage de leurs armes de service", a déclaré dans un communiqué la police de Vallejo. Selon les autorités, l'arme retrouvée dans la voiture était chargée et signalée volée dans l'Oregon voisin.

Une version qui ne convainc pas l'avocate Melissa Nold. Elle a estimé que si les policiers se sentaient réellement menacés, ils auraient dû s'abriter derrière leurs véhicules et utiliser leur sirène ou un mégaphone pour réveiller le jeune homme.