Santé : la dépendance aux opioïdes

Médicaments efficaces contre la douleur, les opioïdes sont aussi très addictifs. Aux États-Unis, ils font chaque année des dizaines de milliers de morts par overdose. À Limoges (Haute-Vienne), des médecins se mobilisent pour aider les patients concernés.

FRANCE 3

Touchée par une fibromyalgie, Vanessa a eu recours au Tramadol, un antidouleur puissant, un opioïde. Le traitement s'est poursuivi pendant plusieurs années, avec des effets conséquents sur son comportement. À Limoges (Haute-Vienne), un centre spécialisé dans les addictions voit les consultations liées aux opioïdes se multiplier.

Sensibiliser les médecins et les patients

"Les opioïdes vont entraîner des symptômes de manque à la fois physique et psychique qui font que le patient va continuer et a besoin de ce type de médicament", explique le Dr Catherine Chevalier. La dépendance est alors comparable à celle qui touche les personnes addictes à l'héroïne. Dans de nombreux cas, un excès d'opioïdes peut même augmenter les douleurs. Les professionnels de la santé se retrouvent alors davantage à combattre les symptômes de manque que la douleur elle-même. L'heure est donc à la sensibilisation des médecins et des patients au sujet des antidouleurs.

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Du matériel pour consommer de la drogue retrouvé par la police, le 19 avril 2017 à Huntington, en Virginie occidentale (Etats-Unis).  (BRENDAN SMIALOWSKI / AFP)