Etats-Unis : Donald Trump sort de l'hôpital pour saluer ses partisans et suscite les critiques

L'initiative a été jugée trop risquée pour les autres occupants du véhicule selon plusieurs experts médicaux. Les médecins du président américain espèrent une sortie définitive de l'hôpital dès lundi.

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Donald Trump passe en voiture devant le centre médical militaire national Walter Reed, le 4 octobre 2020, à Bethesda, au Maryland. (CHERISS MAY / REUTERS)

Une apparition remarquée. Donald Trump a brièvement salué ses partisans depuis sa voiture à l'extérieur de l'hôpital dimanche 4 octobre, à la veille d'un retour possible du président américain à la Maison Blanche. A la surprise générale, un convoi de véhicules noirs est apparu devant les grilles de l'hôpital militaire de Walter Reed près de Washington en début de soirée, et Donald Trump, masqué, a salué à travers la vitre ses nombreux sympathisants, qui y étaient installés tout le week-end.

Il s'agit de la première apparition publique de Donald Trump, 74 ans, depuis son hospitalisation vendredi après avoir testé positif au Covid-19Mais l'initiative a surpris et suscité de vives critiques, en particulier liées au risque pour les agents du Secret Service l'accompagnant. "Il faut que chaque personne présente dans le véhicule pendant cette sortie présidentielle complètement inutile soit mise en quarantaine pendant 14 jours", a affirmé James Phillips, du département de médecine de l'université George Washington. Ils peuvent tomber malades. Ils peuvent mourir."

Commandés par Trump pour mettre leur vie en danger pour ce théâtre. C'est de la folie.

James Phillips, expert médical

Zeke Emanuel, expert à la télévision et président du département d'éthique médicale et de politique de la santé de l'université de Pennsylvanie, a également tweeté sa désapprobation. "Faire conduire ses agents des services secrets avec un patient Covid-19, qui plus est avec des fenêtres fermées, les expose inutilement à un risque d'infection. Et pour quoi ? Un coup de pub."

Un président "au travail" 

Le porte-parole de la présidence a assuré que les précautions "appropriées" avaient été prises pour protéger Donald Trump et son entourage, notamment des équipements de protection. "La sortie a été validée par l'équipe médicale comme sûre", a ajouté Judd Deere. Peu après cette sortie, la Maison Blanche a fait savoir que le président était revenu à l'hôpital.

"J'ai beaucoup appris sur le Covid-19, je l'ai appris en faisant l'expérience moi-même, c'est l'école de la vie", a déclaré le président républicain dans un message vidéo posté sur Twitter, remerciant ses médecins et les "grands patriotes" qui veillent sur lui dehors. Après deux nuits à l'hôpital, un optimisme prudent dominait dimanche dans son entourage, bien que le médecin de la Maison Blanche ait finalement admis que l'état initial de son patient avait été plus grave que ce qui avait été officiellement déclaré dans un premier temps.

Donald Trump s'est ainsi appliqué dimanche à donner l'image d'un président certes hospitalisé, mais au travail. Il a recommencé à tweeter et à téléphoner, comme en ont témoigné son fils Eric, son conseiller Jason Miller, et la présentatrice de Fox News Jeanine Pirro. Le septuagénaire a fait diffuser des photographies de lui "au travail" depuis l'hôpital, et a publié deux vidéos. Samedi soir, il admettait que les prochains jours seraient "le vrai test", le Covid-19 étant notoire pour la brusque dégradation que certains malades subissent après une phase initiale tolérable.

Quant à la campagne, un sondage réalisé après le débat présidentiel de mardi dernier mais avant son hospitalisation et paru dimanche rapporte une considérable progression des intentions de vote pour le candidat démocrate Joe Biden : 53% contre 39%, selon cette enquête NBC/Wall Street Journal.

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