Charlottesville : un néo-nazi américain plaide coupable de crimes à caractère haineux

James Fields, 21 ans, a plaidé coupable de 29 chefs d'accusation pour "hate crimes"

James Alex Fields lors d\'un rassemblement de groupuscules nationalistes à Charlottesville (Virginie), le 12 août 2017.
James Alex Fields lors d'un rassemblement de groupuscules nationalistes à Charlottesville (Virginie), le 12 août 2017. (STRINGER / REUTERS)

Un sympathisant néo-nazi américain, qui avait tué une femme en percutant intentionnellement avec son véhicule des manifestants antiracistes dans la ville de Charlottesville en 2017, a plaidé coupable mercredi 27 mars des crimes à caractère haineux retenus contre lui.

James Fields, 21 ans, avait été inculpé en juin 2018 par les autorités fédérales américaines de ces crimes après avoir tué une manifestante pacifiste de 32 ans, Heather Heyer, et blessé une trentaine d'autres manifestants.

29 chefs d'accusation pour "hate crimes"

Selon un communiqué du ministère américain de la Justice, il a plaidé coupable de 29 chefs d'accusation pour "hate crimes", une catégorie d'infractions pénales à part, où les victimes ont en commun d'avoir été ciblées en raison de leur appartenance, réelle ou supposée, à un groupe racial ou à une religion, ou encore en raison de leur identité sexuelle ou de leur handicap. Chacun de ces chefs d'accusation lui fait encourir une peine de prison à perpétuité.

Ces violences en août 2017 dans la ville de Charlottesville, lors d'un rassemblement de groupuscules nationalistes, avaient choqué les Etats-Unis. Donald Trump était dans un premier temps apparu réticent à condamner clairement les militants xénophobes, ce qui avait amplifié une polémique nationale.

Lors d'un autre procès concernant la même affaire, que lui avait intenté l'Etat de Virginie, James Fields a été reconnu coupable du meurtre de Heather Heyer et condamné à la prison à perpétuité.