L'est des Etats-Unis frappé par une "tempête hivernale majeure"

Jusqu'à 30 centimètres de neige pourraient recouvrir une zone allant du Tennessee au Vermont. Des milliers de vols ont déjà été annulés. 

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France Télévisions
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Des piétons traversent une chaussée enneigée à Greenville (Caroline du Sud), le 16 janvier 2022. (SEAN RAYFORD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Ils rentrent au chaud. Des millions d'Américains se sont mis à l'abri, dimanche 16 janvier, alors qu'une "tempête hivernale majeure" arrivait sur l'est des Etats-Unis, provoquant des coupures de courant concernant au moins 145 000 personnes. Le National Weather Service (NWS) estime que jusqu'à 30 centimètres de neige pourraient recouvrir une zone qui va du Tennessee et de la Géorgie (sud-est du pays) au Vermont et à l'Etat de New York (nord-est), accompagnés de vents forts et de pluies verglaçantes. Les vents pourraient atteindre la force d'un ouragan sur la côte atlantique.

Plusieurs Etats ont rapporté des perturbations sur les axes de circulation dans la soirée. Des milliers de vols ont été annulés et une partie de l'autoroute inter-Etats I95 fermée en Caroline du Nord. Les automobilistes ont été prévenus des "conditions routières dangereuses" et de gros encombrements de l'Arkansas (sud) jusqu'au Maine (nord-est).

La tempête devrait atteindre l'est du Canada mardi

"L'air arctique déjà en place dans le centre et l'est des Etats-Unis va se combiner avec ce système dynamique pour créer une épaisse couche de plus de 30 centimètres de neige", selon le NWS, qui prévoit le long de la chaîne de montagnes des Appalaches des chutes de neige de 2,5 cm par heure lundi et des conditions glaciales mardi.

La Floride (sud-est), plus habituée à un temps clément même à cette période de l'année, a été indirectement touchée lorsque plusieurs tornades accompagnées de neige, provoquées par cette tempête hivernale ont fait des dégâts matériels et provoqué des inondations côtières dimanche, selon le Weather Channel.

De la Caroline du Nord et du Sud en remontant les Appalaches, glace et vent compliquent la situation. L'alerte météo hivernale concerne plus de 80 millions de personnes, selon les médias américains. Quelque 3 000 vols intérieurs ou internationaux ont été annulés dimanche au milieu de l'après-midi, selon le site FlightAware, et environ 4 200 étaient retardés. La tempête devrait atteindre l'est du Canada mardi.

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