Etats-Unis : plombés par des scandales d'abus sexuels, les scouts américains déposent le bilan

Fin janvier 2019, une experte engagée pour compiler les accusations d'abus sexuels a indiqué qu'elle avait identifié 7 819 agresseurs présumés et 12 254 victimes entre 1944 et 2016.

Une chemise des Boys scouts of América, photographiée le 4 février 2013. 
Une chemise des Boys scouts of América, photographiée le 4 février 2013.  (TOM PENNINGTON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Les Boys Scouts of America (BSA) ont été rattrapés par des scandales d'abus sexuels. Le principal mouvement scout des Etats-Unis, qui compte 2,2 millions d'adhérents âgés de 5 à 21 ans, a annoncé, mardi 18 février, déposer le bilan, plombés par des accusations révélées en 2012 et qui ont depuis donné lieu à une série de procès.

L'organisation a choisi la procédure de sauvegarde pour pouvoir poursuivre son activité et créer un fonds d'indemnisation des victimes d'abus sexuels, selon un communiqué publié mardi. Selon le Los Angeles Times, le document déposé auprès du tribunal fédéral des défaillances d'entreprises de l'Etat du Delaware estime le passif de l'organisation entre 100 et 500 millions de dollars.

Les BSA n'ont pas indiqué quel montant ils entendaient consacrer au fonds d'indemnisation des victimes qui prendra la forme juridique d'un trust. Les dirigeants du mouvement considèrent que le fonds d'indemnisation, dont la création devra être validée par un juge, "est le meilleur moyen d'indemniser les victimes de façon équitable et en préservant leur identité".

Des milliers de "dossiers de la perversion" 

"Il fut une époque où des individus ont profité des programmes des BSA pour porter atteinte à des enfants", écrit l'organisation dans le communiqué. En 2012, des milliers de pages de documents avaient été publiées par le Los Angeles Times, montrant que l'organisation des scouts américains avait couvert pendant des décennies de nombreux abus sexuels commis par des milliers d'encadrants bénévoles. Il était alors question de quelque cinq mille "dossiers de la perversion", correspondant à autant d'agresseurs sexuels présumés parmi les chefs scouts.

Ces informations avaient jusqu'alors été tenues secrètes par la direction des BSA, qui n'avait souvent pas fait de signalement aux autorités. L'organisation se bornait régulièrement à écarter les coupables supposés.

Fin janvier 2019, lors d'un procès dans le Minnesota, une experte engagée par les BSA pour compiler ces affaires a indiqué qu'elle avait identifié 7 819 agresseurs présumés et 12 254 victimes entre 1944 et 2016, soit plus que les estimations antérieures.

Les actions en justice se sont multipliées contre les BSA ces dernières années, notamment à la faveur de modifications législatives dans plusieurs Etats qui ont allongé les délais de prescription pour les agressions sexuelles sur mineurs.