Etats-Unis. Les archives secrètes des scouts révèlent des milliers d'abus sexuels

Des dossiers confidentiels mis en ligne jeudi par des avocats dévoilent les abus sexuels présumés perpétrés par 1 200 chefs scouts entre 1965 et 1985.

Des dossiers confidentiels mis en ligne jeudi par des avocats dévoilent les abus sexuels présumés perpétrés par 1 200 chefs scouts entre 1965 et 1985.
Des dossiers confidentiels mis en ligne jeudi par des avocats dévoilent les abus sexuels présumés perpétrés par 1 200 chefs scouts entre 1965 et 1985. (DAVID MANNING / REUTERS)

AMERIQUES – Les scouts américains ont couvert pendant des décennies des abus sexuels dans leurs rangs, comme le montrent les milliers de documents mis en ligne jeudi 18 octobre par les avocats des victimes.

Quels sont les faits ?

Les 14 500 pages de documents jusqu'alors confidentiels dévoilent les abus sexuels présumés de 1 200 chefs scouts entre 1965 et 1985. Ils ont été publiés sur injonction de la Cour supérieure de l'Oregon et qualifiés par les avocats de "dossiers de la perversion".

Chaque adulte mis en cause abusait en moyenne de 5 à 25 scouts. "Nous savons que le nombre [de victimes] se compte par milliers et la plupart de ces gens ne diront jamais rien", a déclaré l'avocat Paul Mones. Il a ajouté que les dossiers "montrent l'ampleur de la connaissance des Boy Scouts of America de la menace que constituaient les chefs scouts et autres adultes, usant de leur autorité, sur les jeunes scouts".

Pourquoi ce long silence ?

"Les abus sexuels sur enfants se nourrissent du non-dit et le sceau du secret fait leur lit. Ces dossiers sont sans doute l'exemple le plus complet que nous ayons de cette réalité", affirme l'avocat Kerry Clark.

Et le silence perdure même lorsque la hiérarchie est informée. Les avocats ont ainsi évoqué le procès en 2010 d'un ancien cadre d'un groupe de scouts animé par l'église mormone. L'homme avait violé un adolescent dans les années 80. Auparavant, il avait déjà reconnu auprès de sa hiérarchie des abus sexuels sur dix-sept enfants, mais il avait été autorisé à reprendre ses activités chez les scouts.

"Nous espérons que d'autres organisations pour la jeunesse apprendront les leçons de ces dossiers et feront ce qu'il faut pour protéger les enfants", a ajouté Kerry Clark. 

Comment le président des Boy Scouts réagit-il ?

En réponse à la diffusion des dossiers, le président des Boy Scouts of America, Wayne Perry, a réitéré ses excuses aux victimes : "Il y a eu des situations dans lesquelles certaines personnes ont profité de leur position (…) pour violenter des enfants, et dans certains cas, notre réponse à ces incidents et nos efforts pour protéger les jeunes ont été clairement insuffisants, inadéquats ou incorrects."

Dans un communiqué publié sur le site de l'organisation, cette dernière affirme avoir entrepris des réformes pour assurer la sécurité des jeunes, notamment en contrôlant les antécédents de ses animateurs. Le mouvement, qui a essayé de garder ces dossiers confidentiels et dont certains responsables ont déjà été condamnés, pourrait maintenant connaître une nouvelle vague de procès.