Etats-Unis : Donald Rumsfeld, ancien chef du Pentagone sous George W. Bush, est mort à l'âge de 88 ans

Le conservateur fut l'un des artisans de la guerre américaine en Irak.

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Donald Rumsfeld, l'ancien secrétaire américain à la Défense, le 4 mai 2004 à Washington (Etats-Unis). (STEPHEN JAFFE / AFP)

Donald Rumsfeld, l'ancien chef du Pentagone sous le président américain George W. Bush est mort à l'âge de 88 ans dans l'Etat du Nouveau-Mexique (Etats-Unis), a annoncé sa famille mercredi 30 juin. Ancien pilote de l'aéronavale, il a été le ministre de la Défense de deux présidents, Gerald Ford, de 1975 à 1977, et George W. Bush, de 2001 à 2006, à deux époques très contrastées : la Guerre froide et les années de la "guerre contre le terrorisme" après les attentats du 11 septembre. Donald Rumsfeld a conduit la guerre en Afghanistan à l'automne 2001 et a supervisé l'invasion de l'Irak en 2003.

Son image est aussi associée au scandale de la prison d'Abou Ghraib, révélé en avril 2004. Des photos de prisonniers irakiens torturés et humiliés par des militaires américains avaient provoqué une indignation mondiale. Il avait alors offert une première fois sa démission à George W. Bush, qui l'avait refusée.

Visage impopulaire de la présidence Bush

Le rapide renversement du régime des talibans en Afghanistan lui avait donné une forte stature au sein de l'administration Bush et relégué dans l'ombre le département d'Etat et son responsable Colin Powell. Mais sa réputation avait été ternie par l'enlisement de l'armée américaine en Irak, qui lui coûta finalement son poste en 2006, à l'âge de 74 ans. Il était notamment critiqué pour ne pas avoir prévu de plan pour l'après-guerre et avoir mal évalué le nombre de troupes américaines nécessaires pour occuper l'Irak. Tout comme l'ancien vice-président Dick Cheney, dont il était très proche, Donald Rumsfeld est resté l'un des visages les plus impopulaires de la présidence Bush.

"Les Etats-Unis sont plus sûrs, grâce à Donald Rumsfeld, a salué l'ancien président George W. Bush. Nous pleurons un fonctionnaire exemplaire, un homme très bon." "Il restera peut-être dans l'Histoire pour ses réalisations extraordinaires au cours de six décennies de service public, mais pour ceux qui le connaissaient le mieux et dont la vie en a été changée à jamais, nous nous souviendrons de son amour indéfectible pour sa femme Joyce, sa famille et ses amis et de l'intégrité qu'il a apportée à une vie dédiée à son pays", ont écrit ses proches, dans un communiqué.

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