Elizabeth II : retour sur son histoire d'amour avec la France

Elle est la doyenne des souverains. La reine Elizabeth II fêtera jeudi 21 avril ses 90 ans. Celle qui règne sur la Grande-Bretagne depuis 64 ans avait souligné lors de sa dernière visite en France en 2014 son affection pour notre pays.

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Un accueil royal à l'Élysée : c'était il y a deux ans pour sa 5e et dernière visite officielle en France. À l'occasion des commémorations du Débarquement, Elizabeth II rappelle alors son attachement pour le pays dans la langue de Molière qu'elle affectionne tant : "Je me rappelle le plaisir que j'ai eu à découvrir ce beau pays pour la première fois et à cultiver à mon tour une grande affection pour le peuple français". L'histoire d'amour de la reine avec la France remonte à 1950. Encore princesse, elle rencontre d'abord le président Auriol puis René Coty pour sa première visite officielle en 1957, à 31 ans, alors qu'elle est reine depuis cinq ans. Viendra ensuite le temps du Général de Gaulle à qui elle voue une immense admiration.

Elle a connu 8 présidents français

Les rapports seront plus froids avec Pompidou et surtout avec Giscard d'Estaing qui, selon elle, se comportait comme un monarque. Avec François Mitterrand, la complicité était évidente. Ils ont inauguré ensemble le tunnel sous la Manche et ont appris à s'apprécier. En 2004, Jacques Chirac accueille la reine à Paris avant de frôler l'incident diplomatique quand il arrive en retard au château de Windsor quelques mois plus tard. Avec Nicolas Sarkozy, on retiendra surtout l'élégante révérence de Carla Bruni à la reine. C'est la seule personnalité mondiale à avoir connu huit chefs d'État français. Un autre record.

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