Irak : blessé à Mossoul, le journaliste français Stephan Villeneuve est mort

Deux autres journalistes français, Véronique Robert et Samuel Foley, ont été blessés. Un journaliste irakien, Bakhtiyar Haddad, a été tué dans l'explosion d'une mine. 

Une rue de Mossoul, où l\'armée irakienne combat le groupe Etat islamique, le 4 juin 2017.
Une rue de Mossoul, où l'armée irakienne combat le groupe Etat islamique, le 4 juin 2017. (MAXPPP)

Il enquêtait pour l'émission "Envoyé Spécial". Le journaliste français Stephan Villeneuve est mort des suites de ses blessures après l'explosion d'une mine à Mossoul, en Irak, annonce France Télévisions mardi 20 juin. La veille, France Télévisions et Reporters sans frontières avaient annoncé que trois journalistes français avaient été blessés dans la deuxième ville d'Irak et pris en charge dans l'hôpital d'une base militaire américaine, tandis que le journaliste kurde qui les accompagnait était mort.

Stephan Villeneuve et sa collègue Véronique Robert, blessée dans l'explosion de la mine, préparaient un reportage sur la traque des jihadistes au cours de la bataille de Mossoul. Journaliste reporter d'images, Stephan Villeneuve avait couvert de nombreux conflits à travers le monde tout au long de sa carrière.

"La direction et les équipes de France Télévisions s'associent à la douleur de sa compagne Sophie, de ses quatre enfants, de sa famille et de tous ses proches. Elles leur présentent leurs plus sincères condoléances", déclare la direction de l'information de France Télévisions."Nous présentons nos condoléances à sa famille, dont nous partageons la douleur. Nous assurons les équipes de France Télévisions et de la société #5Bis Productions, pour laquelle il travaillait, de notre profonde solidarité", ajoute le Quai d'Orsay qui salue le "courage" et le "professionnalisme" de Stephan Villeneuve qui "en faisaient un journaliste respecté et admiré par tous ceux avec lesquels il collaborait".

26 journalistes tués en Irak depuis 2014

Le troisième journaliste blessé légèrement, Samuel Forey, travaille pour plusieurs médias dont Le Figaro, Télérama et Les Inrocks"Je vais bien. Je suis immensément triste pour Bakhtiyar et mes confrères. Merci de ne pas me solliciter ces prochains jours", a-t-il écrit sur son compte Twitter. 

Bakhtiyar Haddad, "fixeur" pour plusieurs médias dont France Télévisions, a été tué. Le journaliste kurde avait été soigné l'année dernière en France après avoir été blessé à la main par un sniper lors d'un reportage dans la ville de Fallujah, selon RSF.

Stephan Villeneuve, Véronique Robert, Samuel Forey et Bakhtiyar Haddad, suivaient les forces spéciales irakiennes dans la bataille pour reconquérir Mossoul, aux mains du groupe Etat islamique, où quelque 100 000 civils sont "retenus comme boucliers humains" par les jihadistes, selon l'ONU.

Depuis 2014, le conflit en Irak a fait 26 morts parmi les journalistes professionnels ou non. Depuis le début de la bataille de Mossoul en octobre 2016, RSF a recensé trois journalistes tués, et les combattants du groupe Etat islamique détiennent toujours 10 journalistes et collaborateurs des médias, tous des Irakiens, depuis maintenant près de deux ans, rappelle l'organisation.