Le pape François en Terre sainte sans papa-mobile blindée

Il sera le quatrième pape à se rendre dans cette région du Moyen-Orient. La visite de ce pape rétif au protocole donne des sueurs froides à la sécurité.

Le pape François est accueilli par le prince jordanien Ghazi Ben-Mohamed, à Amman (Jordanie), le 24 mai 2014.
Le pape François est accueilli par le prince jordanien Ghazi Ben-Mohamed, à Amman (Jordanie), le 24 mai 2014. (MUHAMMAD HAMED / REUTERS)

Une visite de 55 heures en Terre sainte. Le pape François entame samedi 24 mai son premier voyage au Moyen-Orient, samedi 24 mai, placé sous le signe du dialogue inter-religieux. Le souverain pontife, qui a appelé à "prier pour la paix dans cette terre qui souffre tant", débute sa visite à Amman (Jordanie), d'où il se rendra ensuite à Bethléem (Cisjordanie) et à Jérusalem (Israël)"Ce sera un voyage strictement religieux", a-t-il assuré avant ce séjour dans le berceau du christianisme, où il sera le quatrième pape à se rendre après Paul VI en 1964, Jean Paul II en 2000 et Benoît XVI en 2009.

François sera accompagné d'un rabbin, Abraham Skorka, et d'un professeur musulman, Omar Abboud, vieux amis de Buenos Aires. Dans un Moyen-Orient troublé, la visite de ce pape rétif au protocole et qui n'aura pas de papa-mobile blindée donne cependant des sueurs froides à la sécurité. Des milliers de policiers ont été mobilisés pour les trois étapes et Israël a engagé des procédures d'éloignement à l'encontre de 15 activistes juifs d'extrême-droite soupçonnés de vouloir "provoquer des troubles".

Rencontre avec le chef spirituel de l'Eglise orthodoxe

Le voyage sera d'une certaine manière également "politique", a admis le secrétaire d'Etat du Vatican, Pietro Parolin, alors que la Syrie est en guerre, que le processus de paix israélo-palestinien est dans l'impasse et que la région connaît une poussée islamiste. En Jordanie, François rencontrera le roi AbdallahII, célébrera une messe et prendra un bain de foule au stade d'Amman, avant de se rendre à Wadi Al-Kharrar, dans la vallée du Jourdain, sur le site du baptême de Jésus. Il y priera en compagnie de réfugiés syriens installés en Jordanie, où vivent 250 000 chrétiens sur une population de sept millions d'habitants.

Dimanche, le pape doit s'envoler en hélicoptère pour Bethléem, où il rencontrera le président palestinien MahmoudAbbas avant de présider une grand-messe. L'étape suivante sera Tel-Aviv, où il sera accueilli "en homme de paix" par le président Shimon PeresMais le point fort de ce voyage sera une rencontre à Jérusalem avec le patriarche œcuménique de Constantinople, Bartholomée, chef spirituel de l'Eglise orthodoxe, 50 ans après le sommet historique entre Paul VI et le chef de cette église à l'époque, Athénagoras

Au dernier jour de son pèlerinage, François se rendra lundi sur l'Esplanade des mosquées et au Mur des lamentations, lieux sacrés de l'islam et du judaïsme. Il conclura son séjour par une messe au Cénacle, lieu du dernier repas de Jésus pour les chrétiens et tombeau du roi David pour les juifs.