Grèce : une ceinture de feu ravage les environs d'Athènes, au moins 50 morts

Plusieurs incendies dévastent la région de l'Attique. La Grèce a lancé un appel à ses partenaires européens pour faire front.

Des habitants observent le feu dévorer l\'horizon, le 23 juillet 2018 à Rafina (Grèce).
Des habitants observent le feu dévorer l'horizon, le 23 juillet 2018 à Rafina (Grèce). (ALKIS KONSTANTINIDIS / REUTERS)

Une ceinture de feu a ravagé des zones habitées autour d'Athènes (Grèce), lundi 23 juillet au soir, au cœur de plusieurs incendies dévastateurs dans le pays. Ces feux ont fait au moins 50 morts et plus de 150 blessés, dont 11 graves, selon un bilan encore provisoire. Parmi ces victimes, un groupe de 26 personnes, carbonisées, a été découvert mardi matin dans la cour d'une villa de Mati, une localité balnéaire sur la côte orientale, a indiqué un responsable de la Croix-Rouge. 

Ces incendies dans la région de l'Attique n'étaient toujours pas maîtrisés mardi à l'aube, selon les pompiers. Dans d'autres parties de la Grèce, de nouveaux incendies ont également éclaté dans la nuit. 

La plupart des victimes ont été piégées dans les environs de Mati, située à 40 kilomètres au nord-est d'Athènes. Ils ont été pris au piège "à leur domicile ou dans leurs voitures", a indiqué le porte-parole du gouvernement grec, Dimitris Tzanakopoulos, dans un message télévisé. Un peu plus tard, les autorités portuaires ont annoncé à l'AFP avoir retrouvé quatre corps dans la mer, ceux de trois femmes et celui d'un enfant. Ils s'étaient apparemment réfugiés dans l'eau pour échapper aux flammes. 

"Nous risquons de découvrir de nouvelles victimes", a prévenu un responsable des pompiers, qui recevaient de nombreux appels signalant des personnes introuvables. Plus de 300 pompiers, assistés de volontaires, ont lutté sur les divers fronts lundi soir, mais la nuit a interrompu les opérations aériennes, menées par huit avions et neuf hélicoptères. 

La Grèce demande de l'aide à ses voisins

Neuf patrouilleurs côtiers, deux bâtiments militaires et plusieurs dizaines de bateaux privés, assistés d'hélicoptères de l'armée, ont été mobilisés pour évacuer les résidents et touristes vers le port de Rafina, proche de Mati, sur la côte orientale de l'Attique. Les rescapés sont transférés vers des hôtels et des camps militaires. 

La Grèce a activé le mécanisme européen de protection civile pour obtenir de l'aide de ses partenaires. Le pays a également demandé des drones aux Etats-Unis "pour observer et détecter toute activité suspecte", en raison de "15 départs de feu simultanés sur trois fronts différents en Attique", a annoncé le porte-parole du gouvernement. 

Au vu de la situation, la présidence de la République a annulé la réception prévue mardi pour commémorer le rétablissement de la démocratie en Grèce, en juillet 1974. Le Premier ministre, Alexis Tsipras, est rentré en urgence d'un déplacement en Bosnie pour suivre les opérations. Il a enjoint les personnes des zones à risque à "se rappeler que le bien le plus précieux est la vie", et à ne pas tenter de protéger leurs biens envers et contre tout.

Un pompier équipé d\'une tenue spéciale lutte contre le feu à Rafina, près d\'Athènes (Grèce), le 23 juillet 2018.
Un pompier équipé d'une tenue spéciale lutte contre le feu à Rafina, près d'Athènes (Grèce), le 23 juillet 2018. (COSTAS BALTAS / REUTERS)

Les incendies ont pris alors qu'une vague de chaleur s'abattait sur le pays, avec des températures grimpant jusqu'à 40 degrés Celsius. Selon les services météo, les conditions doivent rester difficiles mardi, même si les températures en Attique sont revues à la baisse, avec des averses.