VIDEO. Le monastère de Valaam revit

Au sein du monastère de Valaam bat le coeur de l'orthodoxie russe. Une équipe de France s'est rendue sur place.

France 2

L'archipel de Valaam abrite le plus ancien monastère de Russie. Le lieu de culte a été mis en sommeil pendant 70 ans de communisme. Et pour cause : l'île a été envahie puis bombardée par les troupes soviétiques. Le monastère était alors transformé en asile d'invalides puis abandonné.

"Tout était en très mauvais état. De notre cathédrale sacrée, jusqu'au logement des frères, il n'y avait plus d'eau, plus de canalisations. Aucune commodité. À peine de l'électricité. Tout était fichu", raconte monseigneur Pancraty.

200 000 pèlerins cet été

Le monastère de Valaam revit aujourd'hui. Sa restauration se termine. L'église compte à nouveau parmi les merveilles de l'orthodoxie russe. Chaque dimanche, des centaines de fidèles débarquent. Cet été, 200 000 pèlerins sont venus ici, parmi lesquels Vladimir Poutine. C'est d'ailleurs l'un de ses proches qui a fait financer les travaux.

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Le président russe Vladimir Poutine, le 30 juillet 2014, à Moscou (Russie). 
Le président russe Vladimir Poutine, le 30 juillet 2014, à Moscou (Russie).  (ALEXEI NIKOLSKY/AP/SIPA / AP)