Ukraine : un feu de forêt fait grimper le niveau de radioactivité autour de la centrale de Tchernobyl

Les flammes ont envahi plus de 100 hectares dans la parcelle forestière située autour de la centrale où a eu lieu la catastrophe nucléaire en 1986.

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La forêt brûle aux alentours de l'ancienne centrale nucléaire de Tchernobyl, en Ukraine, le 5 avril 2020. (YAROSLAV EMELIANENKO / AFP)

Un niveau seize fois supérieur à la normale. L'Ukraine a signalé une hausse de la radioactivité dans la zone d'exclusion entourant la centrale de Tchernobyl, où s'est produit le pire accident nucléaire de l'histoire. Cette augmentation soudaine est liée à un feu de forêt qui s'est déclaré samedi 4 avril. 

"Il y a de mauvaises nouvelles : la radioactivité est supérieure à la normale au cœur de l'incendie", reconnaît Egor Firsov, à la tête du service d'inspection écologique, sur Facebook. Son message est accompagné d'une vidéo montrant un compteur Geiger affichant un niveau de radioactivité anormalement haut.

Samedi, les services d'urgence faisaient état de "difficultés" dans leurs efforts en vue de venir à bout du sinistre en raison d'une hausse de la radioactivité dans certains endroits... avant d'assurer le lendemain que le feu était sous contrôle et qu'aucune augmentation de la radioactivité dans l'air n'avait été détectée. 

Les flammes ont envahi plus de 100 hectares dans la parcelle forestière située autour de la centrale accidentée, à une centaine de kilomètres au nord de la capitale Kiev. Deux avions, un hélicoptère et une centaine de pompiers sont mobilisés pour lutter contre l'incendie. Les autorités affirment que les localités avoisinantes ne sont pas en danger.

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