Royaume-Uni : le prince Harry va quitter l'armée

Le prince, âgé de 30 ans, terminera sa carrière militaire après une dernière mission, en avril et en mai, auprès des forces de défense australiennes.

Le prince Harry effectue des contrôles avant un vol d\'hélicoptère, le 12 décembre 2012, dans une base de la province d\'Helmand (Afghanistan).
Le prince Harry effectue des contrôles avant un vol d'hélicoptère, le 12 décembre 2012, dans une base de la province d'Helmand (Afghanistan). (JOHN STILLWELL / AFP)

Le prince Harry a annoncé, mardi 17 mars, qu'il allait quitter l'armée britannique en juin prochain, après dix années de service, qui l'ont vu par deux fois combattre sur le front en Afghanistan. Le prince, âgé de 30 ans, a déclaré que cette décision avait été "très difficile" à prendre, mais qu'il avait désormais les yeux tournés vers le prochain chapitre de sa vie. "J'étudie les options qui s'offrent à moi dans l'avenir et je suis vraiment enthousiasmé par les possibilités", a-t-il déclaré, dans un communiqué.

Sa décision de quitter l'armée est une surprise pour de nombreux observateurs de la royauté britannique, car le prince vivait son rêve d'enfant et semblait tout à fait satisfait de sa vie militaire. Harry, dont les frasques de jeunesse lui avaient valu une réputation de joyeux fêtard, s'est efforcé depuis de se créer une image plus mature, et son engagement dans l'armée a joué un rôle central dans cette évolution.

Une dernière mission en Australie

Il continuera à remplir à temps partiel ses obligations royales au service de sa grand-mère, la reine Elizabeth II. Nommé capitaine dans la Household Cavalry, il y effectue actuellement un travail de bureau, organisant des commémorations militaires à Londres.

Quatrième dans l'ordre de succession au trône britannique, et bientôt cinquième après la naissance du deuxième enfant de son frère William attendue en avril, le prince Harry terminera la partie militaire de sa vie après avoir été détaché auprès des forces de défense australiennes en avril et en mai, à Sydney, Darwin et Perth.

"En première ligne" pendant dix ans

Après cette période en Australie, le prince se rendra en Nouvelle-Zélande pour sa première visite officielle, puis effectuera un volontariat dans le domaine de l'environnement en Afrique sub-saharienne. Avant la fin de l'année, il entamera une autre période de volontariat dans le cadre du programme de réhabilitation du ministère britannique de la Défense pour les personnels militaires blessés ou malades, un sujet qui lui tient à cœur.

Diplômé de la célèbre académie militaire de Sandhurst, le prince Harry a servi deux fois en Afghanistan, une première fois en 2007-2008 comme éclaireur chargé de guider au sol les frappes aériennes, et une deuxième fois en 2012-2013, comme copilote-artilleur sur un hélicoptère de combat.

Le général Nicholas Carter, chef d'état-major de l'armée britannique, a rendu hommage au prince Harry, alias "Captain Wales", le nom sous lequel il est connu dans l'armée, pour ses aptitudes, sa capacité de jugement et son professionnalisme en Afghanistan. "Il a été en première ligne pendant toute la durée de son service, et il a insisté pour être traité de la même manière que ses camarades", a souligné le général Carter.