Où va le Brexit ? Voici les quatre scénarios possibles

Les 27 de l'Union européenne se réunissent pour décider ou non d'un report du Brexit, et de quelles façons, lors d'un sommet extraordinaire mercredi soir à Bruxelles. L'objectif est d'écarter le spectre d'un "no deal", une sortie toujours possible.

Des pancartes déposées par des personnes opposées au Brexit, devant le Parlement britannique, le 9 avril 2019. 
Des pancartes déposées par des personnes opposées au Brexit, devant le Parlement britannique, le 9 avril 2019.  (ROBIN POPE / NURPHOTO / AFP)

Court ou long report, "no deal", voire plus de Brexit du tout... Près de trois ans après le référendum, les Britanniques sont toujours dans l'impasse. La sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne est censée être effective vendredi 12 avril, après un premier report. Mais cette date est incertaine : deux jours avant l'échéance, les dirigeants européens examinent, mercredi à partir de 18 heures, une nouvelle demande britannique de report du Brexit, cette fois au 30 juin. A quoi peut-on s'attendre désormais ? Voici les nouveaux scénarios possibles pour ce divorce houleux, qui tarde à se concrétiser.

1Un court report, avant le 22 mai

Au départ, le Royaume-Uni devait quitter l'Union européenne le 29 mars. Mais la Première ministre conservatrice, Theresa May, a obtenu un report du Brexit au 12 avril. Alors que l'échéance approche, elle souhaite encore un nouveau délai pour tenter de surmonter l'impasse dans laquelle elle se trouve.

Car les députés britanniques refusent toujours de voter l'accord de divorce qu'elle a conclu avec Bruxelles. Et, surtout, ils se montrent incapables de s'entendre sur une solution alternative. Dès le début du mois d'avril, Theresa May a entamé dans ce but des discussions avec le chef de l'opposition travailliste, Jeremy Corbyn, qui n'ont pour l'instant rien donné. Ces entretiens reprendront jeudi, après le sommet européen.

Pour être effectif, l'ajournement du Brexit demandé par Theresa May devra être approuvé à l'unanimité par les 27 autres dirigeants de l'UE. Mais lors du sommet européen de mars, la Première ministre britannique a déjà réclamé un report du Brexit au 30 juin. Elle s'accroche à ce scénario, qui lui a pourtant été refusé en raison de la tenue des élections européennes du 23 au 26 mai. Elle s'est donc résolue à lancer les préparatifs pour participer au scrutin européen, le 23 mai, tout en expliquant vouloir toujours quitter l'UE avec un accord avant le 22 mai, ce qui lui permettrait d'annuler ces élections.

2Un long report, qui peut aller jusqu'en 2020

S'est-il laissé convaincre par Theresa May ? Ou est-il effrayé par la perspective d'un "no deal", c'est-à-dire un Brexit sans accord, et de ses conséquences ? Le président du Conseil européen, Donald Tusk, a pris officiellement position dans le débat, mardi soir. Il a plaidé, dans une lettre adressée aux 27 états membres de l'UE, pour un report pouvant aller jusqu'à un an "maximum".

Ce scénario permettrait de fixer une nouvelle date butoir pour le Brexit. Mais il laisserait en même temps une porte de sortie au Royaume-Uni avant cette échéance, dans le cas où les députés britanniques arriveraient à se mettre d'accord et voteraient dans l'intervalle pour le traité négocié par Theresa May.

Toutefois, un tel report doit recevoir l'aval unanime des 27. Il implique aussi la participation du Royaume-Uni aux élections européennes de mai. La France n'est "pas opposée" à un report, mais un an "paraît trop long", a fait savoir mardi l'Elysée. La chancelière allemande, Angela Merkel, a, elle, jugé "possible" un délai "jusqu'à début 2020".

3Un "no deal" dès vendredi

Reste toujours, sur la table, le scénario d'un "no deal", une sortie sans accord, et ce dès vendredi 12 avril, si l'UE refuse un report mercredi soir. Ce scénario signifie une sortie brutale et sans période de transition, ni plan pour la suite de la relation entre le Royaume-Uni et l'UE. Il est redouté par les milieux économiques.

Car, après 46 ans d'appartenance à l'UE, le pays quitterait du jour au lendemain le marché unique et l'union douanière. Il serait soumis aux règles de l'Organisation mondiale du commerce. L'UE et le Royaume-Uni ont intensifié ces derniers mois leurs préparatifs face à cette éventualité, même si les 27 et les députés britanniques disent ne pas en vouloir.

4Une annulation du Brexit

Il s'agirait d'un coup de théâtre. Mais un tel revirement est soutenu par une minorité de députés. Il implique l'organisation de nouvelles élections ou d'un nouveau référendum qui renverserait le résultat de la première consultation, qui avait vu les Britanniques voter à 52% pour le Brexit en juin 2016.

Si le Royaume-Uni finit par adopter ce scénario, il peut décider de renoncer à quitter l'UE sans avoir besoin de l'aval des autres Etats membres, selon la Cour de Justice européenne.

Concernant d'éventuelles élections générales, celles-ci peuvent être convoquées si le Parlement et le gouvernement britanniques ne parviennent pas à surmonter leurs désaccords sur le Brexit. Un tel scrutin peut aussi être organisé à la suite du vote d'une motion de censure contre le gouvernement.