L'eau en bouteille contient des centaines de milliers de particules de plastique par litre, révèle une étude

La concentration en nanoplastiques est jusqu'à 100 fois plus élevées qu'estimé jusqu'ici, selon les chercheurs, qui ont eu recours à une toute nouvelle technique utilisant des lasers.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Une usine de production de bouteilles d'eau à Ashikaga, au Japon, le 28 août 2022. (IKUHIRO YONEDA / YOMIURI / AFP)

L'eau des bouteilles en plastique contient jusqu'à 100 fois plus de minuscules particules de plastique qu'estimé jusqu'ici, selon une nouvelle étude publiée lundi 8 janvier. En utilisant une technique novatrice, les scientifiques ont comptabilisé en moyenne 240 000 fragments de plastique détectables par litre d'eau, après avoir testé le produit de plusieurs marques populaires.

Cette étude, publiée dans la revue PNAS , soulève des questions sur les conséquences potentielles pour la santé des consommateurs d'eau en bouteille. "Si les gens sont inquiets (...), il est raisonnable de considérer des alternatives, comme l'eau du robinet", a souligné Beizhan Yan, coauteur de l'étude. "Nous ne recommandons pas de ne pas boire d'eau en bouteille quand c'est nécessaire, ajoute-t-il cependant, car le risque de déshydratation peut être plus grand que les conséquences potentielles de l'exposition aux nanoplastiques."

"Toutes les eaux en bouteille contiennent des nanoplastiques"

Les microplastiques font moins de 5 000 micromètres (soit moins de 5 millimètres), tandis que les nanoplastiques font, eux, moins d'un micromètre. Présents partout sur la planète, ces derniers sont si petits qu'ils peuvent entrer dans le système sanguin et donc jusque dans les organes, dont le cerveau et le cœur. Les recherches sur leurs conséquences sur les écosystèmes et la santé humaine sont encore limitées, mais certaines études ont déjà mis en évidence des effets néfastes, par exemple sur le système reproductif.

Pour l'étude publiée lundi, les chercheurs ont eu recours à une toute nouvelle technique utilisant des lasers. Ils ont testé trois marques d'eau, sans révéler leur nom. "Nous pensons que toutes les eaux en bouteille contiennent des nanoplastiques, donc en mettre certaines en évidence pourrait être considéré comme injuste", a expliqué Beizhan Yan.

Les résultats ont montré que chaque litre d'eau contenait entre 110 000 et 370 000 particules, dont 90% de nanoplastiques, le reste étant des microplastiques. Le type le plus communément retrouvé était le nylon (provenant probablement de filtres en plastique utilisés pour purifier l'eau), suivi du polytéréphtalate d'éthylène (PET), matière dans laquelle les bouteilles sont fabriquées. Les chercheurs espèrent à l'avenir tester l'eau du robinet, qui contient également des microplastiques, mais a priori en moindre quantité.

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