VIDEO. Les cténophores, créatures marines iridescentes

Les battements de cils de ces étranges créatures marines lumineuses sont des plus envoûtants. Voici les cténophores.

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Les cténophores, aussi appelés cténaires ressemblent à des méduses, mais ce sont des animaux à part entière. Il existe plusieurs centaines d'espèces présentes dans tous les océans du monde. Ce sont les plus gros animaux qui se déplacent à l'aide de cils. Répartis en rangées, les cils diffractent la lumière qu'ils reçoivent et font apparaître des couleurs différentes selon leur position. On appelle cela l'iridescence.

De la lumière comme technique de défense ? 

Mais plusieurs espèces émettent directement de la lumière, par bioluminescence. Elles injectent du calcium dans des protéines, stockées à l'intérieur de leur corps, produisant ainsi des flashs bleus ou verts de quelques fractions de seconde.

Le rôle de ces lumières est encore mal connu. Selon certaines hypothèses, elles pourraient servir de technique de défense. Face à un petit prédateur, la production d'un flash pourrait servir à le surprendre ou alors à attirer un animal plus gros pour l'effrayer. 

VIDEO. Les cténophores, créatures marines iridescentes
VIDEO. Les cténophores, créatures marines iridescentes (BRUT)