Haute-Vienne : premières observations d'un loup depuis plus d'un siècle

La population de loups gris progresse en France avec un total estimé à 624 individus adultes au sortir de l'hiver 2021.

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France Télévisions
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Un loup dans le zoo de Port-Sainte-Père (Loire-Atlantique), le 5 juin 2021. (LOIC VENANCE / AFP)

Un loup gris a été observé à deux reprises cette semaine en Haute-Vienne, pour la première fois depuis plus d'un siècle, a annoncé, vendredi 3 décembre, la préfecture dans un communiqué. Un grand canidé a été observé mercredi 1er décembre à Champagnac-la-Rivière, dans le sud-ouest du département, et un deuxième signalement, "vraisemblablement du même animal", a été fait le lendemain à Ladignac-le-Long, à une vingtaine de kilomètres de Champagnac, a expliqué la préfecture.

"L'Office français de la biodiversité (OFB) a rapidement validé le premier signalement comme étant très probablement un loup gris", a ajouté la préfecture, précisant que si la rencontre d'un loup en Haute-Vienne était "une première depuis plus d'un siècle", elle n'était pour autant "pas surprenante".

La population de loups progresse

L'espèce, protégée en France et en Europe, "est connue pour sa grande capacité de dispersion", notamment à l'automne et au début de l'hiver quand "les jeunes nés au printemps prennent pleinement leur place au sein du groupe, contraignant d'autres individus à quitter la meute pour chercher un nouveau territoire". Ces derniers peuvent alors "parcourir plusieurs centaines de kilomètres avant de se fixer", selon un système de colonisation par "bonds".

Le loup a ainsi été observé fin novembre dans le Calvados et un cadavre a été trouvé fin octobre en Loire-Atlantique, pour la première fois depuis un siècle. Plus tôt cette année, il a été vu en Vendée et dans la Vienne, là encore pour la première fois depuis une centaine d'années. Selon l'OFB, la population de loups gris progresse en France avec un total estimé à 624 individus adultes au sortir de l'hiver 2021 contre 580 un an auparavant.

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