Italie : les oliviers se meurent

En Italie, les oliviers sont contaminés par une bactérie. Une maladie comparable à la peste des humains : le Xylella fastidiosa. Elle a déjà fait des ravages dans la région des Pouilles.

Voir la vidéo
FRANCE 2

Et si les oliviers disparaissaient ? À Gallipoli, en Italie, la Xylella fastidiosa décime les plantations. Cette bactérie qui agit comme un virus a touché 700 hectares dans la péninsule, à des degrés divers. "Rien n'est plus comme avant. Avec les seuls arbres sains qu'il reste, il va nous manquer une grande part de la production de cette année, 80% sur notre zone", explique Renato Congedi, oléiculteur. Aujourd'hui, son exploitation est trop grande et les licenciements économiques étaient inévitables : il est passé de 50 employés à zéro. L'huile d'olive a gardé la même qualité, mais les quantités récoltées ne permettent plus à l'entreprise d'être viable.

Un virus transporté par des citadelles

Les véhicules du virus sont des cicadelles, des insectes suceurs de bois. En passant d'un arbre malade à un arbre sain, ils transmettent la maladie. En résumé, l'arbre meurt déshydraté, car cette bactérie empêche l'eau de passer dans les feuilles. Mais deux espèces d'oliviers résistent à l'infection. Ces espèces seront peut-être les oliviers du futur.

Le JT
Les autres sujets du JT
Des arbres contaminés par la bactérie Xylella Fastidiosa, près de Lecce, dans le sud de l\'Italie, le 25 juillet 2015.
Des arbres contaminés par la bactérie Xylella Fastidiosa, près de Lecce, dans le sud de l'Italie, le 25 juillet 2015. ( MAXPPP)