La tortue du Yangzi Jiang est désormais au bord de l'extinction après une insémination ratée

Le parc zoologique de Suzhou tentait en vain depuis des années d'amener le couple de tortues à se reproduire naturellement. 

Ce spécimen de tortue à carapace molle du Yangzi Jiang, ici photographié en mai 2015, est mort au zoo de Suzhou (Chine), ce qui compromet grandement l\'avenir de cette espèce.
Ce spécimen de tortue à carapace molle du Yangzi Jiang, ici photographié en mai 2015, est mort au zoo de Suzhou (Chine), ce qui compromet grandement l'avenir de cette espèce. (AFP)

La tortue à carapace molle du Yangzi Jiang n'est plus qu'à deux doigts de l'extinction définitive après la mort d'une femelle dans un zoo de Suzhou (Chine), rapportent les médias chinois, lundi 15 avril. Une femelle d'au moins 90 ans a succombé alors que l'équipe du parc avait tenté la veille de l'inséminer à l'aide de la semence d'une tortue mâle pensionnaire du même zoo.

Le parc zoologique tentait en vain depuis des années d'amener le couple à se reproduire naturellement. La femelle sera autopsiée pour déterminer la cause exacte de sa mort. L'échec de cette opération de la dernière chance compromet grandement l'avenir de cette espèce. En effet, la tortue à carapace molle du Yangzi Jiang ne compterait plus que trois spécimens connus à la surface du globe.

Une hypothétique dernière chance au Vietnam

Outre le mâle survivant, qui serait plus que centenaire, il ne resterait désormais plus que deux autres représentants connus de l'espèce vivant en liberté au Vietnam. Le sexe de ces deux reptiles n'étant pas connu, s'il s'agit de deux mâles, tout espoir de sauvegarder l'espèce sera anéanti.

La tortue à carapace molle du Yangzi Jiang, la plus grande tortue d'eau douce, peut atteindre un mètre de long et peser jusqu'à 100 kilos. Ce reptile, dont l'habitat s'étendait au Yangzi Jiang, le plus long fleuve d'Asie, et à d'autres cours d'eau de Chine, a été victime de la chasse mais aussi de la pollution, du trafic fluvial et de la généralisation des barrages.