An An, le plus vieux panda du monde en captivité, meurt à 35 ans

Né dans la nature, l'animal faisait partie d'un couple de pandas offert par Pékin pour célébrer le deuxième anniversaire de la rétrocession de Hong Kong en 1999.
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Le panda An An à Hong Kong, le 19 mai 2020. (ANTHONY WALLACE / AFP)

En moyenne, les pandas géants vivent entre 14 et 20 ans. An An, le doyen des pandas géants en captivité dans le monde, est mort jeudi 21 juillet à l'âge de 35 ans, a annoncé le zoo de Hong Kong, où l'animal a passé la majorité de sa vie. La santé d'An An s'était détériorée ces dernières semaines. Son activité physique et son appétit avaient fortement diminué et il a finalement été euthanasié par des vétérinaires, selon un communiqué. L'âge du panda équivaut à un âge humain de 105 ans.

Une fin de vie plutôt solitaire

Né dans la nature dans le Sichuan, en Chine, An An faisait partie d'un couple de pandas offert à Hong Kong par Pékin pour célébrer le deuxième anniversaire de la rétrocession de la ville par le Royaume-Uni en 1999. Lui et sa compagne Jia Jia ont passé le reste de leur vie à Ocean Park. Ils formaient un couple vénérable. Jia Jia détenait les records mondiaux Guinness du plus vieux panda vivant et du plus vieux panda vivant en captivité à sa mort à l'âge de 38 ans en 2016.

Après la mort de Jia Jia, son compagnon survivant a mené une vie plutôt solitaire – en 2021, il a célébré son 35e anniversaire seul avec un gâteau glacé aux fruits et au bambou, entouré de plusieurs cartes d'anniversaire faites à la main par le personnel du parc. Les pandas ont des difficultés pour se reproduire, surtout lorsqu'ils sont en captivité. Ils sont classés comme "vulnérables" par le WWF, avec 1 864 individus vivant à l'état sauvage.

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