Chine : une nouvelle explosion dans une usine chimique fait 47 morts

La déflagration s'est produite dans une usine d'engrais. Un énième accident dans un pays habitué aux catastrophes industrielles meurtrières.

L\'usine de Yancheng (Chine), le 22 mars 2019.
L'usine de Yancheng (Chine), le 22 mars 2019. (STRINGER / IMAGINECHINA / AFP)

Au moins 47 morts et 90 blessés graves. Le bilan encore provisoire de l'explosion d'une usine chimique, jeudi 21 mars, à Yancheng, dans l'est de la Chine, est l'un des plus lourds de l'histoire du pays, régulièrement frappé par des catastrophes industrielles. Un paysage apocalyptique, avec des bâtiments carbonisés et fortement endommagés ou totalement détruits, apparaissait sur les images de drones diffusées vendredi par la télévision d'Etat CCTV, au lendemain de l'explosion de l'usine située à environ 260 km au nord de Shanghai.

La déflagration s'est produite à 14h48 locales (7h48, heure de France) dans l'entreprise Tianjiayi Chemical, qui produit notamment des engrais, forçant l'évacuation de plus de 3 000 habitants par crainte d'émanations toxiques. Le risque d'empoisonnement compliquait les opérations de secours. Le président Xi Jinping, en visite d'Etat en Italie, a appelé les équipes de secours à faire "tous les efforts nécessaires" pour secourir les nombreux employés toujours bloqués sous les décombres, selon l'agence officielle Chine nouvelle.

"Nous savions que cela allait sauter un jour"

Signe de la violence de l'explosion, des fenêtres d'habitations ont volé en éclats, des murs ont été fissurés et des portes de garage ont été éventrées dans un rayon de quatre kilomètres. Le Centre national de sismologie a fait état d'un tremblement de terre de magnitude 2,2 au moment de la catastrophe. L'explosion a provoqué une énorme boule de feu de plusieurs dizaines de mètres de haut ainsi qu'une épaisse colonne de fumée grise, d'après des images relayées sur les réseaux sociaux.

Vendredi, les riverains de l'usine, encore sous le choc, s'affairaient à déblayer les débris devant chez eux, pendant que de la fumée était toujours visible. "Nous savions que ça allait sauter un jour", se désole auprès de l'AFP Xiang, une riveraine qui n'a pas souhaité donner son nom de famille. La sexagénaire, qui était chez elle au moment de la catastrophe, a vu la porte d'entrée de sa maison d'un étage fortement endommagée par le souffle de l'explosion. Elle redoute à présent une contamination de l'eau.

Des explosions accidentelles surviennent régulièrement en Chine, généralement dans le secteur industriel. En novembre, une fuite de gaz dans une usine chimique avait provoqué une explosion qui avait fait 23 morts à Zhangjiakou (nord), une ville-hôte prévue pour les JO d'hiver 2022, à environ 200 kilomètres au nord-ouest de Pékin. Mais un des plus graves accidents industriels est celui survenu en 2015 à Tianjin (nord): une gigantesque explosion dans un entrepôt de produits chimiques avait fait au moins 165 morts dans cette grande ville portuaire, à quelque 120 kilomètres de Pékin.