Astronomie : le plus grand télescope du monde est chinois

C'est le plus grand télescope du monde. Il vient d'être inauguré dans le sud-ouest de la Chine. Un projet pharaonique.

France 2

500 mètres de diamètre, une surface équivalente à trente terrains de football. Le plus grand radiotélescope du monde a coûté 165 millions d'euros et pour pouvoir le construire, les autorités ont déplacé 10 000 habitants de la province de Ghizhou, dans le sud-ouest du pays. Preuve du gigantisme de ce projet, le radiotélescope de Porto Rico, qui était jusque-là le plus grand de la planète, est aujourd'hui presque deux fois plus petit que celui-là.

Idéal pour entendre un son extraterrestre

Si une vie intelligente extraterrestre existe, les Chinois veulent être les premiers à la découvrir. Pékin augmente ses investissements dans l'astronomie tout en accélérant son programme d'exploration spatiale à coups de milliards d'euros. La Chine a l'ambition d'installer une station permanente en orbite avant 2020 et à terme d'envoyer un homme sur la Lune.
 

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