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Un nouveau général américain dans la tourmente

En plein scandale Petraeus, William "Kip" Ward, ancien commandant américain pour toute l'Afrique, a été rétrogradé pour des dépenses somptuaires indues.

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France Télévisions
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Le général William "Kip" Ward, alors commandant américain pour toute l'Afrique, à Tunis (Tunisie) le 28 mai 2008. (FETHI BELAID / AFP)

ETATS-UNIS – Tempête au Pentagone. Le général William "Kip" Ward, ancien commandant américain pour toute l'Afrique, a été rétrogradé et condamné mardi 14 novembre à rembourser 82 000 dollars pour avoir utilisé indûment les moyens mis à sa disposition par le ministère de la Défense. Le général quatre étoiles, grade le plus élevé dans l'armée américaine, "prendra sa retraite avec le grade de lieutenant-général" (trois étoiles), a précisé un autre haut responsable.

Le dénouement de cette affaire instruite depuis de longs mois par l'Inspection générale du Pentagone intervient alors qu'une série de scandales affecte la haute hiérarchie militaire américaine. Le directeur de la CIA, l'ex-général David Petraeus, a été contraint à la démission vendredi pour une relation adultérine. Quant au chef de la coalition en Afghanistan, le général John Allen, il a été mis en cause mardi pour avoir entretenu une correspondance "déplacée" avec une femme mariée de 37 ans, elle-même liée à l'affaire Petraeus.

Une coûteuse escale aux Bermudes 

Kip Ward a été le premier officier à diriger l'Africom, de 2007 à 2011, dont le siège est situé à Stuttgart en Allemagne. Dans un rapport de 99 pages rendu public en juin, l'Inspection générale reproche au général Ward d'avoir notamment utilisé à des fins personnelles l'avion mis à sa disposition en tant que chef de l'Africom pour se rendre à New York ou à Atlanta, d'avoir indûment prolongé des voyages professionnels pour des motifs personnels, ou encore d'avoir emmené avec lui sa femme à 15 reprises sans raison officielle et sans rembourser les frais afférents.

Le rapport pointe ainsi une escale aux Bermudes en 2010 où le couple a passé la nuit dans une suite à 747 dollars (586 euros) de l'hôtel cinq étoiles Fairmont Hamilton Princess. L'épouse du général aurait également utilisé indûment des voitures blindées. Il est aussi reproché au général d'avoir fait financer, pour lui et ses collègues, un voyage de 11 jours à Washington et Atlanta, d'un coût de 129 000 dollars, alors que trois journées seulement étaient justifiées par des raisons professionnelles.

Leon Panetta exige l'exemplarité

La femme du général Ward a emprunté à 52 reprises un avion militaire avec son époux, sur 79 trajets effectués par le général, tandis que ce dernier a prolongé sept fois ses déplacements professionnels pour des raisons personnelles en se faisant rembourser ses frais de voyage.

Le secrétaire à la Défense Leon Panetta a souligné que "les responsables du ministère de la Défense devaient être exemplaires tant au niveau de l'excellence professionnelle que du jugement". Et se dit "déterminé à traiter rapidement et de manière appropriée toute action impropre ou mauvaises conduites par des officiers supérieurs".

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