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Newt Gingrich remporte la primaire en Caroline du Sud face au favori Mitt Romney

Sa victoire redistribue les cartes des primaires républicaines en vue de la présidentielle américaine.

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min
New Gringrich à Columbia après sa victoire à la primaire républicaine en Caroline du Sud le 21 janvier 2012. (RICHARD ELLIS / AFP)

Le favori est détrôné. Mitt Romney a été sévérement battu samedi 21 janvier par le conservateur Newt Gingrich en Caroline du Sud. La victoire de ce dernier redistribue les cartes de la campagne des primaires républicaines en vue de la présidentielle américaine. FTVi fait le point sur le scrutin.

• Quels sont les résultats définitifs ? 

Newt Gingrich, ancien président de la Chambre des représentants qui avait été le cauchemar du président Bill Clinton dans les années 1990, a remporté 40,4 % des voix contre 27,9 % à Mitt Romney.

Les deux hommes sont loin devant les deux autres candidats encore en lice, le catholique ultraconservateur Rick Santorum et l'isolationniste Ron Paul, qui ont recueilli respectivement 17 % et 13 % des voix.

• Comment expliquer la défaite de Romney ? 

La déconvenue est rude pour le multimillionnaire, longtemps donné gagnant dans cet Etat conservateur du sud-est du pays : il y a compté jusqu'à près de 20 points d'avance dans les sondages. Mais malgré son organisation hors pair et ses moyens financiers, il a été victime dans les derniers jours de la campagne des talents de polémiste démontrés par Newt Gingrich lors des débats télévisés et d'une controverse sur sa déclaration de revenus, qu'il s'est finalement engagée à publier, mais seulement en avril prochain.

John Silvers, un sexagénaire au quartier général de Newt Gingrich à Columbia, la capitale de l'Etat, a expliqué s'être rallié à Newt Gringrich après l'avoir vu dénoncer sans retenue la gauche et les médias à la télévision. "Il s'en est vraiment bien tiré lors des débats et il nous faut quelqu'un qui s'en sorte bien en débattant contre Obama", a-t-il observé.

Lors d'un discours triomphal, le vainqueur a repris l'antienne populiste qui lui a si bien réussi pendant la campagne, attaquant tour à tour l'élite, les médias et le président Barack Obama, qu'il a accusé d'avoir infligé "une catastrophe" au pays. 

• Les cartes sont-elles jouées ? 

L'étape en Caroline du Sud est décisive dans la course à la Maison blanche. Car depuis 1980, le candidat choisi par les électeurs de l'Etat a toujours remporté l'investiture du parti pour la présidentielle.

Mitt Romney a reconnu sa défaite, estimant que la course serait "longue" et "encore plus intéressante". L'ex-gouverneur du Massachusetts, qui incarne si bien les élites vouées aux gémonies par Newt Gingrich, ne baisse pas les bras. Il s'est dit convaincu de finir par affronter Barack Obama à la présidentielle du 6 novembre.

• Quelle est la prochaine étape ? 

Tous les regards se tournent désormais vers la Floride où se jouera le 31 janvier la prochaine étape des primaires, dans un parti républicain plus divisé que jamais. "La partie est relancée", a souligné sur CNN le candidat Rick Santorum, rappelant qu'il avait emporté (d'un cheveu) le premier scrutin organisé au début du mois dans l'Iowa (centre), Mitt Romney le New Hampshire (nord-est) et à présent Newt Gingrich la Caroline du Sud.

Ce dernier, 68 ans, espère capitaliser sa victoire et rassembler le vote conservateur après avoir obtenu jeudi le ralliement de Rick Perry, le gouverneur du Texas qui a abandonné la course des primaires.

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